蘋果賠一億美金予 Creative!

Picture前日蘋果電腦宣佈與 Creative 和解,蘋果賠一億美金予 Creative了結整件事。事件始末是事原來iPod 內用歌手名及專輯名編排 browsing menu 這個設計是被同行對手 Creative 於多年前拿了專利,而今年五月時 Creative (after all these years later)決定告蘋果侵權。

對於蘋果用錢了事這一步棋,評得最精景(也算最快) 的就是中環Picture博客的禤中怡 。他覺得蘋果這一著實在很漂亮,因為他們以市場一哥的身份,用一億的代價就將市場二佬 Creative 收買並轉化為幫自己效力的 partner。實在物超所值!

但對於我們這群前度MP3界的行內人來說,這卻教我們知道原來可以這樣無端端袋一億美金,只皆因曾經夠快用專利權霸住一個看似無甚特別的功能,錢真易賺!和舊同事談起,他即時後悔為何以前我們公司不去千方百計在大家(which is, including 所有各大電子產品製造商及品牌)想到的所有點子當中找一些未拿專利的,然後自己去拿專利。他說關鍵是誰先去拿,而不是誰先真正想到這點子!拿到專利之後,便可以像 Creative 現在那樣有機會收到一筆過的和解費又或者每年都有的專利費,更甚的可能可以吸引大公司為了奪取這專利權而收購自己的公司!

當然這樣想是很 ideal 的。基本上通常所有可以想得到(或想不到)的 ideas 都總有人會早自己一步去拿相關的專利,尤其是那些萬人大 corp 更有專門部門去負責去 systemetic 地去申請所有他們有機會 come across 的專利 item。而且縱使就算真的可以快過他人拿到專利權,要因而發達其實也絕對不易。若果細心研究 蘋果 vs Creative 這個 case,可以發現之所以蘋果願意用一億來「收買」Creative,因為他是 Creative。若本來 hold 住這個專利的是我,蘋果其實絕不會這樣益我,因為我既沒有利用價值,也沒有討價還價的能力。

After all,這只是一個白日夢。