Blog 的商業用途

學校早前開始於校內的 intranet 內提供 blog hosting service,不過到現時為止也沒有太多的貼文,可能是因為一眾老師也未曾找到 blogging 於教學中的一個合適的定位。而且,今個學年現已過了一半,要引進新的教學工具也不是最合時。

我自己本身暫時也未有實際計劃去將 blogging 直接用於任何一個教學環節中。對於我來說這 blog service 反而是一個 casual 的平台讓我去記下一些與學科有關的想法和見解;而至於會否用作教學就進一步才會再去想的事。

既然要算得上是 casual 的平台,故這些想法和見解全屬個人感想,絕不能稱得上是甚麼嚴謹的論據或研究結果。以下便是我在校內的第一篇的「casual 貼文」的初稿。第一個想記下的題目也和 blogging 有關,但並不是最常討論關於 blogging 與大眾文化與溝通的問題,而是與我教的科目「市場學」有關的課題:「究竟 blog 如何用於商業用途」的問題。這個題目是我上一個學期一科叫“Internet Marketing”的科目內其中一課的內容。當時我提出有三個現今最常見 blog 用於 marketing 的用途:(1) Community Building, (2) Knowledge Management, and (3) Corporate Public Relations Management。

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對於一眾 blogger 來說,Community Building(社群建構)這功能絕不陌生。Web2.0 的世界就是建基於網上社群的世界,而 blog 正是 Web2.0 的一個重要的 enabler。但我們熟悉的 blogging 大多是個人自發為主的活動,而公司往往卻是被動的一方。那麼對於公司內的市場部門來說,有何方法取回這項目的主動權,將 blog 這東西變成一個有效的市場營銷工具呢?

關於這一點,近日有個不錯的例子,就是 Canon 與 Yahoo! 合辦的 Canon Blog。據統計,Photo blog 是其中一個最常見的 blogging theme。Canon 作為一個攝影器材的品牌,提供了一個 blog service 予一眾影友(包括 Canon 的客戶與非客戶)去組成一個「親 Canon」的社群。原則上 Canon 在這 blog service 的角色是很低調的,但亦也已足夠去增進了大眾對 Canon 的好感。

因互聯網的特性,這網上社群會以幾何級數地擴張。 為甚麼呢?市場營銷一向講求 “Word of Mouth”;而這個網上社群的建立正正就是 “Word of Mouth” 最有效的表現。而因為這訊息的傳遞是靠電腦而不是靠把口,所以現在有人會戲稱 “Word of Mouth” 作 “Word of Mouse”。只需一個 mouse click,好與壞的訊息便會瞬間傳到網絡上每一個角落。套回 Canon blog 這個例子,Canon 很快便可透過 blog 的快速滲透性去將自己品牌的曝光率和認受性於一班精挑細選過的客戶(或潛在客戶)面前大幅提升!

這種做法雖然有 效,但卻不是沒有缺點。首先,網上社群其中一個賣點就是參與者的獨立自主。但萬一有人亂說話(例如 Canon Blog 內有人大說 Canon 的壞話,又大賣 Nikon 的廣告)這樣的話那 Canon 應否制止吧?要制止的話又可如何制止?而且,社群建構的效果與社群本身的規模成正比,所以並不是一般的中小品牌可以成功做到的事(Canon 是數碼相機的市場領導者,所以才有足夠的客戶及潛在客戶去建立這社群)。而亦因為這兩個原因,Canon 選擇了與 Yahoo! 合作建 blog,一來 Yahoo! 是人流第一的入門網站,經這裡建 blog 不愁沒有觀眾和潛在會員。二來 Yahoo! 不是 Canon 公司自己的地方,萬一有任何衝突也可較彈性處理。(在 Yahoo! 上見到 Nikon 的好說話總好過在 Canon 的 corporate site 見到吧?)

上面剛提到的缺點使到很多公司對於用 blog 來作推廣工具有所保留。而實際上,雖然社群的建構對於個人 blogger 來說是一件最自然不過的功能,但對於公司來說卻並不是最常見的用途。反而另外兩個功能(Knowledge Management 和 Corporate Public Relations Management)更被一般的公司廣泛使用。因篇幅所限,這兩個功能留待下次才再討論吧。