擱置推介銷售稅的後果

為了「順應民意」及為了「社會整體長遠利益著想」,政府宣佈決定擱置繼續推介銷售稅。這絕對是民主力量的一次偉大勝利,也是民主制度的悲哀,充份體現「少數服從多數」的理念。

作為一個每年要繳差不多兩個月入息來作稅款的可憐中產,當初聽到政府有意推行銷售稅時,我立即舉腳贊成,心想終於可以不用再由我們這一小撮人去負責供養整個(or at least 大部份)社會了!怎知道轉眼間因「未有民意基礎」所以便腰斬推介銷售稅。

所謂「民意基礎」,是指社會上反對實施銷售稅比贊成實施銷售稅的人數為多嗎?若果是的話,那這民意基礎簡直是多餘的!哪有一個地方會有贊成銷售稅的人多過反對銷售稅的人?銷售稅最大的理據是「擴闊稅基」,by definition 就是指要將更多人納入稅網,從而將稅務的負擔由一些原本繳得多稅的人轉嫁到些原本繳得少稅的人身上。而因為這過程是要將繳稅的社群由窄變廣,所以若以人頭計的話,結果自然會是表面上的「受害者」多過「受益者」。如果一開始唐英年諮詢公眾的目的本來是要希望使到社會上支持的人多過反對的人的話,便簡直是妄想!

反對的人多過支持的人又怎麼樣?一個「順應民意」的政府會為此而停止原本的計劃。但一個負責任的政府卻應堅持本來的理念去做應該做的事。若現在沒有民意支持,日後更加沒有!人口老化的後果只會使稅基愈來愈狹窄,要交重稅的人口比例愈來愈小,但他們的負擔卻愈來愈重!到時要擴闊稅基就再更加沒有「民意基礎」了!剩下來的中產佔的人口比例就更小,代表中產的聲音就更弱。作為中產到了那時候唯一的出路可能只可考慮將自己也變為基層人仕了。

各大政黨見政府擱置銷售稅,立即齊聲叫好!當然啦,擴闊稅基的好處是真正為「社會整體長遠利益著想」,但銷售稅本身對於零售業和基層人仕卻有即時的衝擊。有哪個政客可以膽敢公然支持一件長遠(可能是幾個任期之後)有好處但短期毒害選票的政策?!傳媒的取態亦很微妙。之前當全民一起反對銷售稅時,各大傳媒便不斷訪問一眾低收入人仕如何會因銷售稅百上加斤,不斷訪問各小零售商如何覺得政府謀財害命。好啦,現在不再有銷售稅啦,各大傳媒便立即轉去訪問稅務學會說稅基如何因而愈來愈狹窄但再沒有其他辦法補救,又去訪問國際評級機構說如何將會影響未來香港的經濟評級,甚或更又去找些中產來由他們說說他們又如何因而百上加斤。真是正所謂「神又係佢鬼又係佢」!

現在再去研究銷售稅的可行性已沒意義了。我只知道由現在開始各位要有心理準備:當大家下次要求減稅時,政府便會搬出「係你地之迫我擱置銷售稅0架咋」為由而大條道理拒絕我們減稅的要求!