風雲人物其實只得一個「你」

各位同志!恭喜晒!你和我一起剛被選為今年度時代雜誌的風雲人物

被選為風雲人物當然高興,因為這標誌著我們對於這世界的影響力與日俱增。在Web2.0 的世界,我們每一個人在網絡上的一舉手一投足現也會對這世界有直接的影響。
(Source of flash movie:Time Magazine)

以前的網上的世界是個「觀摩」的世界,大部份的資訊都是網主提供的,visitors 只是個觀眾,並沒有任何反向的貢獻可言。

但現在時代卻不同了!我們身處於 Web2.0 的世代,我們每一位「網民」(這是蘋果日報用來稱呼我們的名字)都是資訊提供者之一。透過 Web2.0 的種種工具,例如 Blog、Wiki、myspace 等等,整個網上的內容就靠我們一點一滴地建構起來!

Picture「咁又點呢?大家都係上網玩玩??,未至於做到風雲人物咁勁 ha fa?」可能你會問。大家可能會覺得自己的個人貢獻有限,未足以影響全世界。但要知道,當大家的個人力量連結在一起,集腋成裘,所有「個人」力量串連在一起成為一股龐大的力量。這力量足以與傳統主宰社會思維的傳媒、大企業、政府機關以及權威人仕平分秋色。看看大家如何在 YouTube 捧紅「巴士阿叔」、如何在網上放流料舞高弄低和黃股價、如何在自己的網上地盤上寫「社論」反對或支持天星鐘樓被搬去推填區,便可看到大家的一言一語已在無形中集埋一起變成了一把劍,左揮右揮,興風作浪!

大家要小心,影響力大了,責任亦自然變大了!現在我們在 Blog 上、在 YouTube 裏發表的任何的一句聲音也有機會無遠弗屆地對地球上任何一個角落的人有所影響。在享受言論自由的大前提下,大家亦要注意自己白紙黑字在網上發表的言論會否 有歧視成份?會否過份偏激或含煽動性句語?是否源於可靠的來源?內容的準確性有多高?有否尊重知識產權?

對於內容準確性的問題,其實各位風雲人物(你和我)都應要注意一下一個延伸出來的背後意義。Wikipedia 的料固然不應儘信,因為各路英雄都可隨意修改其內容。但其實這也正是Wikipedia 的賣點:集腋成裘的大眾智慧。所以我反而留意到另外一個問題。Web2.0 上的大眾的智慧是大眾一起建構的,越「大路」的思想便越多機會在網上廣泛流傳然後再被無限倍放大。同樣道理,相對地一些較偏門、另類的聲言便會在此消彼長之下被那些大路的大眾思想所淹沒。Google search engine 的 PageRank algorithm Picture正是推廣這方向。越多人連結的 web pages 排位便越高,所以其實 Google 是一個全民公投的機制。每一個 link 便是一票。這樣的機制下,載有一些主流意見的 web pages 會越大機會被連結,因而在 Google 或其他入門網站的曝光率就越高,subsequently 曝光率越高就又將會越受歡迎。這樣很快地一個主流的意見便會立即充斥著社會。

Picture其中一個關於這現象的 illustration 是大家會發覺你無論 search 甚麼 keyword,Wikipedia 常都霸了 Google search results 的頭位。而這並不代表 Wikipedia 的內容一定最準,而只是最受歡迎。另一個 illustration 是若大家在 Google search “Apple” 一字,頭二十四位都是和蘋果電腦有關(除了十一位是 Wikipedia 說甚麼是 “Apple”,第十九位是 Apple Corps,The Beatles 唱片的出品人,早前與 Apple Computer 有 Trademark 的訴訟。右圖 Source: applecorps.com 網站的 background graphic。)(第二十五位是一個叫 Fiona Apple的女歌手的網頁)。若不計 Wikipedia 的 result,其實大家要數到第五十 plus 的 result 才會見到第個將蘋果真正當作水果來作主題的網頁!長此下去,以 Google 和 Wikipedia 為一切知識來源的現代人(which is,你和我這些「風雲人物」,和更 most likely 我們的後代)會否以為 “Apple” 原本的解釋是一家電腦公司名字,而因為這公司太成功,太受歡迎,所以有一種紅色皮白色肉又甜又多汁的水果因此以這公司的名字來命名?這樣說當然有點誇,但並不是全沒有可能!

如果我們未來的日子繼續循 Web2.0 的資訊共享的模式來發展,到最後我們會否不再知道甚麼是最「準」最「正確」,而只知道甚麼是最「大眾」呢?我們會否而慢慢失去了獨立的思考能力,而只懂隨波逐流,跟大隊走?以前各傳媒、大企業、政府機關以及權威人仕為了競爭,要突出自己,各自的立場故意地要分得很鮮明。但現在於 Web2.0 的世界,人人參與,世界大同,我們不用再依靠那 20% 人仕的意見,但又會否變成一個 80%的人共同單一的聲音,變成我們科幻電影內常描述的未來世界(只不過我們不是被政府操控,而是被自己的「大眾」思想所擺佈)?

有其他對 Web2.0 alternative 看法,例如近日甚 hot 的長尾巴理論便說小眾力量打破了 80:20 定理。在 Web2.0 的世界,小眾的 interest 受到照顧。不過,這可能只表示小眾的思想有了渠道在這世界存在。但到最後會最受到社會注意的仍會是最 hit 最 popular 的東西。

所以,時代雜誌選的風雲人物是「你」,而不是「你們」。因為,終有一日,網絡資訊一體化下已再沒有「你們」了!所有人也是同一思想,變成同一個「你」啦!而這一天可能不用等久:如上面所說,蘋果日報一早已是這樣想啦,他們每天都用「網民」這個 term 來稱呼香港所有上網的人,當全是同一個人來看待!

我知道我這樣說有點誇,但卻並不是全沒有可能!時代 Editor 說「The new media age of Web 2.0 is threatening only if you believe that an excess of democracy is the road to anarchy. I don’t.」 Well, I also don’t believe so. But would Web 2.0 leads to a form of autocracy of our own collective minds? That I don’t know.

延伸閱讀:
Time.com Cover Story: Person of the Year: You
我不想當「年度風雲人物」
2006 時代 風雲人物 你
2006 Person of the Year: You
長尾巴(一):數位時代的新經濟模式?