蘋果 iPhone 回水

在新 iPod 系列發佈會落幕不夠二十四小時,蘋果的大佬 Steve Jobs 宣佈公司會以贈送 Apple Store 現金券的形式「退回」一百美元予早前已購買 iPhone 的顧客。如果在近兩星期購買的買家,更可獲全數退回二百美金的差價。(一百元 Apple Store 現金券用來作甚麼?自己貼多五十元買部肥 Nano 囉!哈!)

有 rebate 不特只,在載於 Apple.com 首頁公開信中, Steve Jobs 更坦白承認有不少現時的 iPhone 用家寫電郵來投訴蘋果降價太快,他亦罕有地為此對公眾公開致歉。罕有,一來因為一般企業不會為其商業決定表示任何「遺憾」。二來,這也不似 Steve Jobs 的風格(反而,那扮 Jobs 寫的 The Secret Diary of Steve Jobs 寫的那篇更似是他的心聲)。

但他並沒有承認蘋果沒有照顧那些科技 “Early Adopter” 和蘋果忠實粉絲的感受。他回應得很率直,說:「there is always someone who bought a product before a particular cutoff date and misses the new price or the new operating system or the new whatever. This is life in the technology lane」。對,很多人都知道科技產品的價格通常只會向下調整,所以較早入市的買家永遠都要冒著買貴貨的風險。但,iPhone 只是上市十個星期而已!!(大家仍記得很清楚六月尾時有人曾排隊數天就是為了買這 iPhone 嗎?)一件曾這樣被力捧的產品在推出十個星期就下調價格三成,相信破了世界紀錄了吧?!

我不相信這減價是一早預計在原本 iPod 的 pricing roadmap 上,因為在這麼短時間就要減價,明知一定會惹來市場反感。如非不得已也不會行此一著,所以不會有人如此去計劃。「減價」並不是早有預謀,「回水」更似是臨急抱佛腳,否則這回水 scheme 為何不在發佈會上一併宣佈,而要等人鬧才怱怱補鑊這樣狼狽,這樣負面?不要告訴我 Steve Jobs 本來打算瞞天過海,想試試可否偷雞成功,減價後大家當冇事發生過!

究竟 iPhone 的銷情是否真的這樣差勁呢?據講這十星期內蘋果「差一點點」就可賣到一百萬部 iPhone。同樣的數字來看 iPod 的話,蘋果就用了幾年時間才能達到。當然,這樣比較的意義不大,一方面產品不同,這兩個時代的蘋果的市場 power 亦不同,蘋果投資的資金更不是同一個 scale 可比。但另一方面最緊要的,並不是首先要產品被顧客/市場接受,而是要產品的潛在價值要勝於投資者/股市的預期價值。就算十星期真的已賣掉一百萬部(即是平均每日賣萬四部?!),聽落像已是一個不錯的成績,但只要未達投資者的期望,蘋果還是要減價促銷。

投資者失望除了因為這減價壓力帶來的負面訊息,還當然是因為對新 iPod 系列完全不感驚喜。股價因而連跌三日,首日大跌半成,由US$145跌落 US$135,然後第二日再跌多 1%!現在(美市九月七日)美國剛開市,似乎又再跌3蚊(近 2~3%)!

我不是投資者,故我只會以用家的角度去看 iPod 和 iPhone。喜不喜歡?我覺得 iPhone 的 killer apps 是如何可在街上用 search 和 Google Maps 融合了電話和 email 功能。這個結合本是「電話界」的一大突破,使用家與何地何人的連繫(無論本來相識與否)也變成彈指之間的事。現在那 iPod Touch 用 iPhone 的設計,但拿走了電話功能,就像一部「被閹割」的 iPhone。還要賣US$399 才有 16GB?唔,試想想,我 2003年用3G iPod 時那 30GB 都已放不下我的存歌了,現在還說要放 video?還有,計規格,iPod Touch 應算是top of the line 吧?會追隨 top of the line的人應有不少是像我一樣的 iPod 擁躉吧?大家跟著 iPod 一起成長,由 5,15,20,30,40,60 一直到 80GB,library 的藏歌量也隨之而增加。但現在那所謂 top model 卻反而只得16GB?好像有點怪怪的!

再看看其他規格。WiFi上網看 NYT?算了吧!不過,我倒真的想試試 multi-touch 以及那神奇 keyboard。可惜那 keyboard 暫不會支持中文,我們香港人用就大打折扣!另外有人提過,有 WiFi,加上 Skype,那要電話來做甚麼呢?但,現時 iPod Touch 那封閉的介面不容許我向裝 Skype。不過就算可以,那也要有咪才可講電話啊!

那 WiFi 還可以用來作甚麼?唔,可以用作在 美國的Starbuck 內連上 iTunes store 作 impulse buying 啦!(話說回來,雖然這 Starbuck 加 iTunes 的 idea 比較夾硬來,但總好過 Microsoft Zune 那一無是處的 wireless sharing 啊! )

有人會說不是人人都像我和其他 iPod die hard 粉絲般有幾十GB的歌。對!所以反而那肥版 iPod Nano 有前途啦!價錢相對較平,但功能已齊,連 video 都有!又有新介面!一般正常用家反而會喜歡吧?送禮自用都好!肥?唔緊要,未睇慣之嘛!而且,闊身好楂手喎!

說到好像我已買了一部肥 Nano 在手一般…… 唔買啦,留番D錢交 Jac Jac 的學費啊!至於齋賣 Nano 幫唔幫到 AAPL (Apple Inc 在 Nasdaq 個 symbol)?唔得啦!若 iPhone 和 iPod Touch 唔掂,兩隻新機摟著一齊死,蘋果品牌的魅力受質疑,到時就算肥 Nano 識飛都冇用!