結婚生仔是項虧本生意?

看完張宏艷小姐的《 嫁人要嫁工資比你高3571.4元的》一文,想留言回應,但自知一定會過長,故不如留言當新文。大家請先看過她的文章才看我這篇才會有意思,因為我不會在這裡重覆她的內容。

張小姐說「數字是國內標準,未必適用於香港,但其理論值得香港的的待嫁女性參考。」對!香港待嫁女性請參考!如其中一位留言者所說,這是一個很好的反面參考材料!如果你看畢後覺得非常同意,那就解釋了為何你仍屬「待嫁女性」之列!

最大的問題是,原作者計那條數時,有幾個假設是在文中暗示了而沒有說明的。

一:
她/他(不知原作者是男是女,以下簡稱「它」)假設想結婚的,是男而不是女。想生小孩的,是男不是女。要不然,為何所有 cost 都是要男方來全數負責?那小孩沒有那女人份的嗎?那女的只當自己是生仔機器?找老公結婚就是為了「幫」那男人生小孩子?

二:
它假設女人結婚只看金錢利益(包括做工的收入和養兒、置家、供書教學的開支)和要做多少家務(也包括照顧哭鬧的孩子)。但,婚姻原本不是男女雙方的事來嗎?為甚麼不計男與女雙方於婚姻中享受到的感情昇華?

三:
它是否假設大多數男人的人工是高過女的?在大陸可能是,香港就一定不是這麼一面倒了!在香港,人工是看年資、學歷、工作表現等非性別類的因素。加上女人理財較細心,結果往往她們的 disposable income 和 purchasing power 比男人更高!

四:
它也假設了女人本身就是想要男人供養生活。是嗎?其實就算撇除上一題所說的能力問題不算,其實不少女人想要結婚的原因也不是要男人「養」吧?要的,可能只是要男人「愛」。反過來說,為甚麼原作者在計算時不可以說「若一個男人娶到一個工資比自己高3571.4元的妻子才化算」呢?

五:
它假設只有女人才要為生兒育女而犧牲。才不是吧!?我知女人的犧牲是很大,要懷胎十月,要經過十級劇痛,要為此而忍受容貌、身材的改變,甚至會影響事業。但男人都有男人的付出啊!又或者說,若只有女方肯為生兒育女而犧牲,那這並不是虧本不虧本的問題,而是這男人值不值得愛的問題!要計,男人結婚後生活水平也和女人一樣地下降。如要這樣算,那誰會去結婚呢?

六:
它假設了生兒育女是一個純支出的項目,而且是以金錢數額和家務工作量來衡量。的確,生兒育女的支出很大,責任很大,工作量也很大。但同時生兒育女的得著和喜悅是用錢買不到的啊!又,請不要忘記那「付出」並不是可以用錢代替的。時間、愛心如何計?如果真的有得計,小孩為 both 父親和母親那帶來的「利益」都一定遠遠大於「付出」!當「利益」大過「付出」這麼多時,再去計誰較「著數」其實並無意義!更何況,生兒育女這件事根本就不應(亦不能)用虧本不虧本來衡量!

我只可以說,寫得出這想法的人自己一定未曾做過父母,甚至也未結過婚!另一個角度看,中國人男人的人口比女人多得多,所以國內的現代女性較馨香、有較大 bargaining power 不足為奇。不過,再想深一層,本來這原文也只是國內的網站的一篇吸廣告的專業文章,寫得誇張也只是策略的一部份。使我覺納悶的反而是已為人母的張小姐竟然會叫人參考這篇文的主張。希望她所謂的參考如我一開首所說般,是當這是個「反面參考材料」!

延伸閱讀:
嫁人要嫁工資比你高3571.4元的( 談心‧張宏艷)
【小說】 誤算(餘弦棧)
“嫁人要嫁工資比你高3571.4元的”之留言

蘋果 iPhone 回水

在新 iPod 系列發佈會落幕不夠二十四小時,蘋果的大佬 Steve Jobs 宣佈公司會以贈送 Apple Store 現金券的形式「退回」一百美元予早前已購買 iPhone 的顧客。如果在近兩星期購買的買家,更可獲全數退回二百美金的差價。(一百元 Apple Store 現金券用來作甚麼?自己貼多五十元買部肥 Nano 囉!哈!)

有 rebate 不特只,在載於 Apple.com 首頁公開信中, Steve Jobs 更坦白承認有不少現時的 iPhone 用家寫電郵來投訴蘋果降價太快,他亦罕有地為此對公眾公開致歉。罕有,一來因為一般企業不會為其商業決定表示任何「遺憾」。二來,這也不似 Steve Jobs 的風格(反而,那扮 Jobs 寫的 The Secret Diary of Steve Jobs 寫的那篇更似是他的心聲)。

但他並沒有承認蘋果沒有照顧那些科技 “Early Adopter” 和蘋果忠實粉絲的感受。他回應得很率直,說:「there is always someone who bought a product before a particular cutoff date and misses the new price or the new operating system or the new whatever. This is life in the technology lane」。對,很多人都知道科技產品的價格通常只會向下調整,所以較早入市的買家永遠都要冒著買貴貨的風險。但,iPhone 只是上市十個星期而已!!(大家仍記得很清楚六月尾時有人曾排隊數天就是為了買這 iPhone 嗎?)一件曾這樣被力捧的產品在推出十個星期就下調價格三成,相信破了世界紀錄了吧?!

我不相信這減價是一早預計在原本 iPod 的 pricing roadmap 上,因為在這麼短時間就要減價,明知一定會惹來市場反感。如非不得已也不會行此一著,所以不會有人如此去計劃。「減價」並不是早有預謀,「回水」更似是臨急抱佛腳,否則這回水 scheme 為何不在發佈會上一併宣佈,而要等人鬧才怱怱補鑊這樣狼狽,這樣負面?不要告訴我 Steve Jobs 本來打算瞞天過海,想試試可否偷雞成功,減價後大家當冇事發生過!

究竟 iPhone 的銷情是否真的這樣差勁呢?據講這十星期內蘋果「差一點點」就可賣到一百萬部 iPhone。同樣的數字來看 iPod 的話,蘋果就用了幾年時間才能達到。當然,這樣比較的意義不大,一方面產品不同,這兩個時代的蘋果的市場 power 亦不同,蘋果投資的資金更不是同一個 scale 可比。但另一方面最緊要的,並不是首先要產品被顧客/市場接受,而是要產品的潛在價值要勝於投資者/股市的預期價值。就算十星期真的已賣掉一百萬部(即是平均每日賣萬四部?!),聽落像已是一個不錯的成績,但只要未達投資者的期望,蘋果還是要減價促銷。

投資者失望除了因為這減價壓力帶來的負面訊息,還當然是因為對新 iPod 系列完全不感驚喜。股價因而連跌三日,首日大跌半成,由US$145跌落 US$135,然後第二日再跌多 1%!現在(美市九月七日)美國剛開市,似乎又再跌3蚊(近 2~3%)!

我不是投資者,故我只會以用家的角度去看 iPod 和 iPhone。喜不喜歡?我覺得 iPhone 的 killer apps 是如何可在街上用 search 和 Google Maps 融合了電話和 email 功能。這個結合本是「電話界」的一大突破,使用家與何地何人的連繫(無論本來相識與否)也變成彈指之間的事。現在那 iPod Touch 用 iPhone 的設計,但拿走了電話功能,就像一部「被閹割」的 iPhone。還要賣US$399 才有 16GB?唔,試想想,我 2003年用3G iPod 時那 30GB 都已放不下我的存歌了,現在還說要放 video?還有,計規格,iPod Touch 應算是top of the line 吧?會追隨 top of the line的人應有不少是像我一樣的 iPod 擁躉吧?大家跟著 iPod 一起成長,由 5,15,20,30,40,60 一直到 80GB,library 的藏歌量也隨之而增加。但現在那所謂 top model 卻反而只得16GB?好像有點怪怪的!

再看看其他規格。WiFi上網看 NYT?算了吧!不過,我倒真的想試試 multi-touch 以及那神奇 keyboard。可惜那 keyboard 暫不會支持中文,我們香港人用就大打折扣!另外有人提過,有 WiFi,加上 Skype,那要電話來做甚麼呢?但,現時 iPod Touch 那封閉的介面不容許我向裝 Skype。不過就算可以,那也要有咪才可講電話啊!

那 WiFi 還可以用來作甚麼?唔,可以用作在 美國的Starbuck 內連上 iTunes store 作 impulse buying 啦!(話說回來,雖然這 Starbuck 加 iTunes 的 idea 比較夾硬來,但總好過 Microsoft Zune 那一無是處的 wireless sharing 啊! )

有人會說不是人人都像我和其他 iPod die hard 粉絲般有幾十GB的歌。對!所以反而那肥版 iPod Nano 有前途啦!價錢相對較平,但功能已齊,連 video 都有!又有新介面!一般正常用家反而會喜歡吧?送禮自用都好!肥?唔緊要,未睇慣之嘛!而且,闊身好楂手喎!

說到好像我已買了一部肥 Nano 在手一般…… 唔買啦,留番D錢交 Jac Jac 的學費啊!至於齋賣 Nano 幫唔幫到 AAPL (Apple Inc 在 Nasdaq 個 symbol)?唔得啦!若 iPhone 和 iPod Touch 唔掂,兩隻新機摟著一齊死,蘋果品牌的魅力受質疑,到時就算肥 Nano 識飛都冇用!

催眠音樂



昨晚罕有地我和老婆都可以一覺睡到天光。秘密是我們睡時聽著下面介紹的「催眠音樂」。

不過,本來並不是我們失眠,而是 Jac Jac 常常睡得不甚安穩,每隔一兩個鐘就會哭兩聲,甚或會「發開口夢」(他發開口夢時會叫 de de ma ma 奶奶 bo bo…… 將所有日間學過的字全都唸出來!),直到我們拍拍他,抱抱他,甚至讓他吃支夜奶才會(暫時)靜下來。

我們終於可以一覺睡到天光,因為昨晚我們播了幾首「催眠音樂」給他聽。神奇地,他真的很快便安定下來,並且睡得很「熟」,睡得很「深」!連帶關係,我們也「有覺好0訓」了!

那些音樂其實是一些用海浪聲做底,再加一些簡單音節的「樂曲」。我們自己聽的時候也有種在水中載浮載沉的感覺,很快便可讓自己心境鬆弛下來,再聽下去,慢慢就像「溶」進了那既詳和又虛幻的境界中,漂著漂著…… 直到睡著了…… 到後來,我已分不清那音樂是仍在耳邊奏著,還是已存於我的夢境之中!

全碟近一個小時,共分四段。這裡介紹頭兩段給大家,是頭兩步,用作放鬆,輕睡之用。還有兩段是深層睡眠的,不在這裡放了,以免大家在公司午睡時熟睡到口水大流!

(置頂的連環圖是一年多前 Jac Jac 五個星期大時睡覺翻來翻去的樣子。)

Play《Relax》

Play《Light Sleep》

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幽默的 Jac Jac

自從 Jac Jac 懂走路和懂發單字音後,我們常留意他一文一武的發展。

「武」方面,大家見過 Jac Jac 已懂跳舞。當時他跳的是 Disco。但近日他已進步到懂得跳 Cha Cha!播著音樂,拖著他的小手,他會向前向後踏步,「one two three-and-four」,跳出正統的 Cha Cha 步法!這明顯是得到他媽媽那邊的血統真傳!不過,其實跳得正統不正統都沒所謂。最緊要是像他那樣跳得這麼開心。另外,其實他究竟有幾高呢?看看他如何開門?以一個一歲零四個月大的小孩來看,他真的算很高哇!

他手指的協調也進步了很多。他已可以用他的小手拿著他獨愛的米奇小匙羹來自己「bud」俾自己食。雖然不是每次都中,但自己餵自己喎!這已是一個非常之大的進步啦!

至於「文」的方面的發展看上來可能沒那麼搶眼,因為視覺效果沒有如「跳舞」那麼「立體」。但細心觀察之下就會發覺近日他在 IQ 與 EQ 方面的進步非常之大。我說他 IQ 進步了,大家很易理解,但何以見得他的 EQ 有所長進呢?要感受到他 EQ 的進步,從他的幽默感愈來愈强就可見一斑。

他觀察得深,也學習得快,加上他的幽默感,常帶來很多笑料。如有次夠鐘睡覺,但他似乎仍未有睡意。我和老婆便在裝睡,向他示意「大家都睡了,是時候要睡覺啦!」,更在喉嚨頂發出「葛葛」聲來扮鼻鼾聲。他見狀,便一頭栽進枕頭中,然後學我們發出「葛葛」聲,也閉上眼裝睡。但他自己也自覺太惹笑,所以葛了幾下便自己「kit」一聲笑了出來。我們也一起抱著大笑。當然,笑得這樣興奮,要再哄他入睡就更難啦!

又有另一次,也是哄他睡覺,他不睡,我們便指著床頭位置的床圍上的 Peter the Rabbit 圖案,說「You see,Rabbit is sleeping,so Jac Jac should sleep,too!」他聽後本便聽話地倒頭在枕頭上睡。但不到兩秒,他眼仔轆了一轆,然後卻一個箭般彈起!跟著極速爬到床尾指著床尾位置的床圍上的 Peter the Rabbit 圖案,然後坐著不睡,並對著我們露出勝利的笑容。我們立即看看床尾的圖案:嘿! Peter the Rabbit 在床尾的版本原來是在紮紮跳!難怪當我們用 Peter the Rabbit 來做睡覺的指標時,他會露出不以為然的樣子啦!

有時那些笑料更是他自製的!例如他在指我們讀書上的生字給他聽時,有時會故意愈指愈快,讓我們跟不上,讀音混在一團。他見狀便會哈哈大笑!他又會表演「磁石分體」:一雙手拿著兩塊用磁石做的玩具,然後用力將其分開,其間他的表情會咬牙切齒,非常肉緊,而成功後又會對著觀眾(即我們)開懷歡呼。他表演時認真的舉動使我們捧腹大笑,亦也感受到他渴望與我們交流的誠意!

在語言能力方面,他終於可以發到那「si」音。以前他講「star」會變成「滋da」,但現在他已可以說「please」、「this」,普通話的「謝謝」,廣東話的「叔叔」等有「si」音的字!而且他正在嘗試將幾組單詞拼湊在一起變成句子。例如他現在會說「de de bo bo pe-ise」,即是 「Daddy 抱抱吖唔該」。見他這樣有禮,有時明知不應抱太多,也不忍心不抱!

最開心是他的學習興趣全是自發的,而且更樂在其中!他會自行到書架上搬出一本又一本的書,然後用他的小手指一幅一幅圖畫指給我們,要我們逐一告訴他那東西的名稱。我們唸完一遍,若是唸到他已懂的字,他便會跟著我們也唸一遍。若是新字,他聽完我們唸後就會若有所思一會,再望望我們的咀,似在要牢牢記著我們的發音。遇到不清楚的地方更會要我們不斷重覆,直至他滿意為止。能遇到擁這種學習態度的學生真是一個老師夢寐以求的事啊!如我之前所說,我們的任務很簡單,就是要將他這學習態度維持下去,直到永遠!

BlogDay 2007 老外博客推介

Blog Day 2007又到了一年一度的 Blog Day。去年很貪心,一口氣介紹了二十個 blog(不在此重覆了,請到這裡看去年的清單)。今年想守規矩只說五個 blog。而因為我估計很多朋友都會介紹本地 blogger,所以我反而想向大家推介一些我每日在 Google Reader 上必看的外地 blog:

1. information aestheticshttp://infosthetics.com/
如你跟我一樣是一個「右腦」人,你一定喜歡這網站。他們介紹不同的方法、產品如何用圖像來表達、整理資訊。有平面設計,有產品設計,有軟件、網站介紹,非常豐富、目不暇給!

2. Seth’s Bloghttp://sethgodin.typepad.com/seths_blog/
這光頭佬 Seth Godin 是名 blogger 兼名 marketing guru,寫過幾本 marketing 經典如《Permission Marketing》,《All Marketers Are Liars》和近日的新書《The Dip》。他 blog 內的文字短小精悍,拳拳到肉,絕不長氣。每朝速讀必選!

3. How to Save the Worldhttp://blogs.salon.com/0002007/
如果說 Seth 的文字夠精簡,那這 blog 的網主 Dave Pollard 就一定算是長氣一族了!但長氣得來又真的很好看。寫的東西圍繞著環境、管理、個人修養、Knowledge Management 等主題。特別喜歡他畫的 concept maps 和 flow chart,很合我脾胃!

4. How to Change the Worldhttp://blog.guykawasaki.com/
正所謂人有相似,物有相同。上面 David 的 blog 是 “Save” the World,至於此 blog 則說 “Change” the World。同樣偉大,但兩 blog 並無關連。這裡想 “Change the World” 的是《窮爸爸,富爸爸》一本講 startup的書《The Art of the Start》的作者 Guy Kawasaki。坦白說我對他那本書絕無好感,覺得是騙財之作,用一本書的篇幅去說明一版紙也說得完的道理。但出奇地,他的 blog 卻比他的書有看頭得多!並沒有看過此書(之前誤認他是另一人。多謝讀者 Steven 指正!)。他寫 blog 的時間很短,但已出過很多篇精彩的文章。

5. Freakonomicshttp://freakonomics.blogs.nytimes.com/
如說《富爸爸》不是我杯茶,那甚麼才是呢?多得很!其中《Freakonomics》就是我一本至愛。用 solid 的經濟理論去看透這世界的怪現象。既有學術氣氛但又不會曲高和寡。這 blog 正是這書的作者 Steven Levitt 和 Stephen Dubner 為這書開設的 blog,可以說是書本內容的延續。如果你喜歡這本書,應也會喜歡這個 blog(or vice-versa)。有一點特別的是,這 blog 近日被 The New York Times 收歸旗下,變成其 Opinion column 下的一員。不知對內容有否影響?不過應該不會吧?Mac 族名咀 David Pogue 也在 NYT 很多很多年了,也繼續口沒遮欄啊!

今年就講到這裡。明年再續!

Link: http://www.blogday.org
http://technorati.com/tag/BlogDay2007
http://technorati.com/tag/BlogDay

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為美女囧答逐格解畫(YouTube)


我前兩天轉載的那 Miss Teen USA 美女囧答,截至現時已有一千二百萬人在 YouTube 上看過!有人在 YouTube 上 comment 說她太緊張,所以連問題也聽不清楚。不是啦!她明明有提「maps」這字,即是說她聽到問題啦!

不過,話說回來,她能面不改容地語無倫次一通,仍能保持禮貌的笑容,(選美的)功力也算不錯。當然要講最勁,一定是那男主持,聽完後竟能忍著不笑,非常非常專業。俾著曾志偉,可能已笑到跌了落台!

其實究竟她的答案有沒有更深層的意義呢?ABC 的 Jimmy Kimmel 嘗試代她逐格解畫(看後差點笑死我!):

Play Jimmy Kimmel 片段:

又,勇敢的她在 NBC Today Show 上面對全國電視再一次試答。答案沒有進步太多。但那又有甚麼所謂呢:原來她結果仍拿了第四名!美貌與智慧真的不需要並重的!(尤其現在說的是「選美」嘛!)

Play NBC Today Show 片段:

又又,網友 Oscar 提供,Morning Toast blog (http://www.morningtoast.com)
的 Brian 弄了個地鐵圖(近日流行的 concept mapping 方法)來 explain 整個 logic,不知道大家看完後會更明定係更唔明:

又又又,有人為了攪笑,弄了這個網站來介紹地圖給美國人學習:mapsforus.org。不失為將學習與娛樂共冶一爐的好地方!

延伸閱讀:
金髮美女的無腦選美答問

(此文附了 YouTube video,如在閣下的 RSS Reader 內不能播放,請按此觀看。)

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金髮美女的無腦選美答問(YouTube)

常見到很多美式笑話喜愛取笑金髮美女,說她們:樣靚,但無腦。我不肯定這說法是否真確,因為起碼我在澳洲讀書時和在歐資公司工作時也遇過不少漂亮但又聰明的美女(只是又靚又叻的女子通常都較高竇,所以從沒有機會 personally 認識到一個)。

亦有人會覺得智慧與美貌可能很難並存,因為上天是公平的,像在玩電腦 RPG(Role Play Game)時,在 create character 的時候,若選在 “wisdom” 那 attribute 上加分,就必須要在另一 attribute,如 “strength” 上扣分。沒有人可以樣樣都高分那麼完美。道理和說「有錢的男士多不會靚仔」一樣,都有酸溜溜的感覺。

這帶點妒忌的說法有多真確很難下判斷,但看過以下這 Miss Teen USA 的選美問答環節的片段後,就不其然使我覺得的確有很多美女會因為花得太多精神去扮靚而變相沒有那麼多時間去思考和進修。

初時在 Boing Boing 看到這片段時,基本上完全聽不懂片內的 Miss South Carolina 在說甚麼,因為內容完全唔 make sense。後來在 YouTube 找到這有字幕的版本,才知道原來聽不明白是應該的,因為她的確只是在亂說一通。(按,問題的部分沒字幕,但較易聽,大意是問:「為甚麼有五份一的美國人在地圖上找不到美國的位置?」)

當然,換個角度看,一個平日已可能沒有多在堂上專心聽書的十多歲女孩,現在要她對著台下眾多的觀眾和評判,再加上要對著全國電視轉播,會異常地緊張就真是在所難免,現再要她維持那笑容和那叉腰站立的姿勢可能已用上她全副精神。

從她的答案中,你可感受到她那刻的腦袋是完全一片空白,不懂運作。口中所吐出的字可能全是生理自然反射,所以會見到有 “Education”、”Asian countries”、”South Africa”、”Iraq”、”building future for our children” 等例牌在選美問答會用上的 keywords,只是欠了「世界和平」!最頂癮的是她說美國人不知美國在地圖上哪處,因為 US Americans(按:American 不是 US,會是哪裡?)沒有 maps!

不過 after all 這女孩身處於此互聯網的世代也挺可憐,因為這片段已在(亦將會繼續在)YouTube 上重播無次!Poor Girl!

延伸閱讀:

為美女囧答逐格解畫

(此文附了 YouTube video,如在閣下的 RSS Reader 內不能播放,請按此觀看。)

Sources:Boing BoingYouTube

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