可遇而不可求的九記「爽腩」

在大學圖書館上黃昏課,課前時間緊迫,未趕及吃飯,肚子餓得在打大鼓。等不了下課,便較腳去吃晚餐。已近八時了,圖書館旁的 Starbucks 竟在大排長龍!只好另覓好地方。

結果我選擇了坐廿蚊的士去吃九記牛腩。

很久沒有幫襯了,也忘了他們每晚八時半前有個「中場休息」。還有二十分鐘,只好在歌賦街逛逛。原來這裡附近開了很多有趣的小店子!但實在太肚餓,所以也沒心情細心欣賞。總之就是要找個地方打發了這十多二十分鐘便是。逛完第一間,還打算到隔鄰再看,怎知原本在九記門口等開門的幾個人已不見了。原來可提早進場啦!我當然一個箭步入內坐下!

正在打量是否又是叫「照舊」(即是「半肥伊」)時,赫然聽到那伙計嚷道:「再黎三個爽!」哇!原來有爽腩可叫!正所謂「聞名不如見面」,我當然就叫了一碗爽腩(另加我本來想叫的伊麵)。

要知道,我幫襯九記十幾年,從來都沒有成功叫過爽腩一次!次次都話賣晒!(又或者話未有!)我甚至曾懷疑過其實究竟是不是真的有爽腩這東西?還是其實是一個「傳說」而已?或這本是九記的宣傳技倆?目的是用來吸引人進門?

一面等,一面幻想那爽腩會是如何模樣、如何味道、如何口感。說到尾,這也算是我們頭一次見面哇!First impression 很重要的啊!我那刻在期待的心情就像一個小男孩第一次約見自己的「夢中情人」!不過,真的「禍不單行」,我竟越想越肚餓!

用「夢中情人」來形容牛腩真的有點過份。不過若你見我之後「喉擒」的舉動,可能就會同意我這形容詞其實很貼切。那碗淨爽腩和那碗半肥伊相隔不到兩分鐘到達,但我亦已在短短分幾鐘內吃掉了半碗爽腩!太肚餓了!!所以當那碗伊麵姍姍來遲之時,碗中已剩下不多牛腩。結果有大半時間是在吃淨麵!不過還好,那湯很夠味,沒有肉來送麵也沒甚大不了!

因為吃得太急太快,竟忘了用手機相機拍下這碗爽腩的盧山真面目!(所以這插圖也是在 Google 的 cache memory 內找來的。)後來想起已太遲了!但真的有點後悔,因為不知道那時才會又再有機會再吃到這爽腩啊!那刻甚至有一點點衝動要再叫多一碗,為的就只是要再過一過口癮,亦真的想為這碗「夢中情人」拍個照留念。但結果沒有,因為想叫那刻原來已 sold out 了!看看大鐘,原來也只不過是踏正八時半!短短十分鐘之內便已將整晚的爽腩配額賣個清光。怪不得我平日從來也沒見過它的存在!

但話分兩頭說,這個稀品是不是真的一件珍品呢?有白色爽爽的皮,有似筋又似肥膏的爽口軟骨,口感的確很特別,但牛味卻沒有坑腩濃。而且某些位置似乎太爽得濟,變得太韌了一點!而我最不欣賞的,是這淨爽腩上檯時竟然是有加鼓油的!是原本的肉味太弱了吧?!而亦因為加了鼓油,連帶關係那些渴就變得不可飲用了!扣分呀!

今次剛剛讓我遇到這個時機,使可以吃到這九記爽腩,可以說是一場緣份。但若你叫我專程來排隊、霸頭位,就是為了吃這爽腩,那我就覺得有點不以為然了。似乎過去這十幾年並沒有錯過了甚麼,就像是我與渴望見面多時的「夢中情人」一見面就知道我的夢境破滅了!這就是是「期望越高,失望越大」吧?