一個紙盒可放得下多少薯蛋頭先生的組件?

友人曾經送了一套薯蛋頭先生(Mr Potato Head)給 Jac Jac 玩。雖然很有趣,但因為只是「入門套裝」,故所有的手手腳腳眼耳口鼻都只得一套,並未能發揮薯蛋頭先生玩具的精粹:就是任由孩子的創意去拼湊出不同形象、甚至不同生理設計的一個薯蛋頭先生。

迪士尼的明日世界內的「太空指揮部精品店」(遊戲「巴斯光年」的出口)見到有個像波波池一樣混亂的購物台,上面放滿了不同種類的薯蛋頭先生配件可供選購。最有趣的,是有很多迪士尼特色的配件,如米奇的魔術師帽、手套,美妮的蝴蝶頭飾,或甚至是巴斯光年的鐳射槍!

我們見狀立即大為興奮(是我們,不是 Jac Jac……),立即瘋狂搜羅不同的組件。原來他們會提供一個與那「薯蛋頭」的身體比較大不了多少的一個紙盒;我們只要付 HK$125,就可將任何能放進這紙盒(以能關上盒蓋為準)的東西帶走!

我們當然要千方百計嘗試用不同的方法去用盡這盒子的每一吋空間。老婆很聰明,想到先要將大件的都放進那薯蛋頭的肚裡(它是空心的),然後再在薯蛋頭和紙盒的縫隙中擠進那些小的東西。不過結果我們還是放棄了,因為經過一輪努力後仍有很多想要的東西擠不進。在惆悵中的當兒,有位迪士尼的職員(他們自稱「演藝人員」)「阿 Man」走過來自薦幫忙。有專業人士相助,那就當然是求之不得!以下的短片就是我們回到家後將那些組件逐一拿出的壯觀情形。說是「短片」,其實都不短,足足有五分鐘!可想而知阿 Man 有多麼努力地幫我們了!

後話:Jac Jac 真是一個念舊/固執的人。初時他見到這麼多的新組件,他千挑萬揀,最終砌出來的,結果仍是當初最原先的那個薯蛋頭先生的樣子。他覺得新的眼睛、咀巴、帽子等全都像是「錯了」的一樣。現在玩得多了,就慢慢開始接受某些其他配搭(尤其與米奇老鼠有關聯的),每次也樂在其中!這個薯蛋頭先生便成了和字母砌圖一樣每天一定至少要玩一次的指定動作!

Jac Jac 愛玩字母砌圖

我們又有理由/藉口再去深圳買書了!

圖中 Jac Jac 在玩的英文字母砌圖是早前在深圳科學館地鐵站旁的深圳購書中心買的。簡簡單單,將不同的英文字母一塊塊切了出來,下面穿透的底紙就印有相關的英文字,如「Q」那格就有個王后公仔,「A」格就有個蘋果公仔。

他在家每天都最少要玩一遍。但最大派用場還是「出差」之時:每逢出外吃飯,酒過三巡,Jac Jac 的耐性開始減弱,我們便會拿此出來,將二十六個字母全倒了在桌上。他便會將每件字母塊逐一拿起研究,然後逐一放到適當的位置。間中會有困難的地方,如將那「Z」和「N」搞亂了,他便會伸手過來,拿我們的手去代他放好。如是者二十六個字母都放好後,他又會將整塊版掉轉,將字母全倒了在桌上重新來過。每次歷時五至十鐘,做兩次已可以消磨半餐飯的時間。到了連這個字母砌圖遊戲都厭倦時,我們已總可有一個人大致上吃飽,可帶他出外走走。

這真是一個好玩具。既可讓他記住不同字母的形狀,也可訓練他的小手指的活動能力,又可訓練他的專注力,一舉三得。他已玩得很快很熟。當他放那「B」字時,他咀裡便會諗「Boy」,而如當他放那「H」字時,他咀裡便會諗「House」。最有趣的是,當他放那「J」字時,他會指一指自己,示意他知道「J」代表 Jac Jac!

這字母砌圖變成除了 BB 碗匙和尿片外必備的外出裝備。但因為「出差」太多,勞損也多,結果那個「G」、「R」和其他幾個英文字母都不見了。又試過水淹,使到紙皮剝落和變形。Jac Jac 仍對它不離不棄,但我們可能要儘快找到代替品呀!名正言順可以再去深圳買書啦!

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What the heck is Electronic Mail?

This is an ad by Honeywell, dated back in 1977.

Notice that at that time “PC” or even the word “computer” did not once being mentioned in the text (and of course no “Internet”!!). Instead, the word “Terminal” is used to describe the interface that the person could send and receive the electronic messages (which is, electronic mail, or email).

It would be easy to understand why they used the term “Terminal” instead of “PC” (apart from the fact that at the time the first “PC” has not even been “invented” yet) if we know that Honeywell at the 70’s was in fact one of the market leaders in the mainframe business.

However, after the emergence of PC (and Microsoft?) in the late 80’s, Honeywell gradually sold out all its computer-related business units. And eventually by 1991, Honeywell left the computer business completely.

Honeywell was very wise to predict that: “Tomorrow’s automated office will clearly include Electronic Mail”. The part that they didn’t realise was that they themselves would not be a part of it at all at the end.

(To enlarge the picture so as to read the text on the right, please click on it.)

Sources: www.flickr.com/photos/jcpiercy/659305959

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Radiohead 讓樂迷自決新碟價格

曾在這裡提過我正在期待 Radiohead 第七張專輯。結果終於等到了!闊別近四年,全新的專輯《In Rainbows》終於鐵定於十二月三日推出!

我們可以在網上(由 Radiohead.com auto forward 到的 www.inrainbows.com/Store/ 上)直接預訂。如果要 Discbox 版,除了有兩張 CD 外,還有兩張黑膠唱片(不知今時今日可用甚麼來播?),相,Artworks 和書。全部一共盛惠 £40.00。這價錢也包括一個可供網上優先下載的 password。真的是優先,因為十月十日就有得下載了!

但除了這頗貴 DiscBox 外,大家還可以只是「購買」只供網上優先下載的 password。而最特別的是,如果選這個 option,價錢是自己打進去,沒有訂價!

嘿!這是不是一個 Marketing 的實驗呢?結果我認真的問自己,作為他們的粉絲,在未試聽過任何一首歌的情況下,願意為他們這四年的心血付多少錢呢?結果我入了£4.00。加埋 £0.45 手續費,一共 £4.45,算不算一個 fair price 呢?

當然,根據經濟學來說,一個正常(rational)的顧客,在可能的情況之下,應該追求免費。因為好奇,我便再試,今次入 £00.00,結果彈了去如下的一個「排隊」畫面,說:「We value your custom. You are currently in a queue.」。然後過了大概四分鐘,便出了和之前一樣的入信用卡資料的畫面。但因為就算我入 £00.00,他們仍會透過過信用卡收我 £0.45 手續費,所以我玩到這裡便放棄了。

他們說得很妙:”We value your custom.”。是誰的 custom 呢? £0.45 可以擁有全碟所有歌的 softcopy(不過不知道是甚麼 format,也不知有沒有 DRM)是不是超值呢?還是應要完全免費?而相比之下那 £40.00 便貴得有點不合理了?再者,其實大家在可選擇不用付錢的情況下,還有多少人會肯付錢呢?肯付的話又會付多少?

如果遲一點 Radiohead 會與大家分享這「實驗」的結果,那應該會幾有趣!