Jac Jac 長洲記(一)

Jac Jac 已有三個星期沒有在本 blog 出現。這竟然惹來幾位 Auntie 輩的讀者的投訴,才知原來我這 blog 早已成了他們關心 Jac Jac 近況的橋樑。這無形中給了我一點點壓力,但亦也使我覺得欣喜。不論甚麼原因,會有讀者守候著等看自己的 blog,都是一件值得開心的事!

那 Jac Jac 近來怎麼樣了?唔,已幾個星期了,但傷風唉仍未清。本想避開不吃抗生素,因為想他可以培養自己的抵抗力。但這病潛在於體內這麼久,甚麼抗體也應早已生了出來。若仍生不出,再等下去也不會有何轉機,尤其這兩天的天氣再進一步下跌,風險也大了些。所以結果還是吃了三日一個療程的抗生素。吃完後果然「藥到病除」,鼻水、咳全都沒有了。

我們見他的病況好轉,加上秋高氣爽,是郊遊的好時機,便決定舉家到長洲渡了一個週末。Jac Jac 到了新鮮地方,當然非常興奮!只礙於蚊子仍活躍,故他不是有太多在草地走動的時間。反而在屋內吹肥皂泡也玩得不亦樂乎!

Jac Jac 開心,我們亦也很興奮。星期日早上我們大清早留 Jac Jac 與外婆一起,兩公婆出去行山當晨運。

我們先去了西南面的張保仔洞,然後經島南的墳場、南氹灣一直行過去東南面的「小長城」,再經在觀音灣的珊珊滑浪風帆的大本營(是一家小餐廳/酒吧)穿過東灣海灘回到市中心,全程大概個多小時。

沿途風景幽美,尤其是小長城那段更是蠻有氣勢的。一塊塊的的石磚沿著崖邊拾級而上,與正牌長城真的有點相像!(唯一的遺憾是遠景夾雜著南丫島發電廠和數碼港的高樓大廈,有點點大煞風景。)大家下一次到長洲記得要去看看啦!

下一篇再談談長洲的美食吧!

谷歌 Gphone 變 Gphone(s)

萬眾期待的 Gphone 終於在昨晚發表了!但發表的不是一部 Gphone,而是一個電話作業系統平台,code name “Android“。

Google 宣佈與另外 34 家無線網絡商、軟件商、晶片商、手機制造商結盟,成立 “Open Handset Alliance"。成員包括 Motorola、中移動、高通(Qualcomm)、HTC、Telefonica、T-Mobile、Samsung、LG、德州儀器(TI)、EBay、NTT DoCoMo、 Intel 及 NVIDIA 等等。(但香港人較熟悉的 3、Nokia、SE、AT&T 與 Verizon 等卻不在名單上。)

在這麼多合作伙伴當中,最要注意的是我們熟悉的 HTC,因為據講 Google 現正與他們努力趕製第一部 reference design 供其他 developer 作參考,目標會在 2008 年下旬推出。

功能上,預計這 Android 平台屆時能運行所有 Google 的網上軟件,如 Gmail、YouTube、Google Calendar、Gtalk、Google Docs、Google Maps,甚至 Open Social

賣點?(1)首先,整個計劃不是以硬件來做開發中心,而是公平地(理念上)由應用軟件、作業系統平台、硬件、網絡等一起研發,所以一向在傳統電話上阻礙著我們的障礙如輸入法、影像傳輸等或可以因為這 Out of the Box 的角度重新一一改寫。

而且,(2)Google 自己主力建設平台,由各人合力打造硬件、應用軟件、網絡架構等,群策群力;這公開的平台應可以做到又靚(功能上)又快(開發進度上)又互融的一系列 “Gphone(s)” 軟件/硬件。

到最後 Google 仍會將這平台繼續 open source 下去。無他,對於他們來說,最終他們也不是靠軟件或這平台本身賺錢,而是靠他們的老本行~adsense(今次是 mobile adsense 啦!)發達!試想想,手機比電腦的 penetration rate(和 unit cost)有一段大距離。如將戰場由電腦轉為手機,變相是將六十億人全都成為潛在客戶!

Apple iPhone 其實也是建基於同一個理念,尤其是上面第(1)點已做到「前無古人」的地步!但要做到「後無來者」卻是一個挑戰,尤其要與 Google 在上面第(2)點「開放」性比較,Apple 就像以一敵百了。這一切不其然讓我想起當年 IBM/Microsoft PC vs. Apple Mac 的大戰。結果那一役是封閉的 Mac 慘敗於開放的 PC。今仗 Gphone vs. iPhone 會歷史重演嗎?

那 Gphone 是否必勝?當然不是!要同時集齊這麼多家公司的力量去做一件事,一定會有隱憂!要知道,他們全都是自己行頭或於自己國家中的大哥,有意見相左就在所難免。歷史告訴我們有很多這些 “initiative” 到最後都是無疾而終。今次可能好一點,因為大家的基調是由 Google 的平台獨力包辦,那最起碼各人的起步點不會有太大的爭拗。但,Google 一向沒有與其他大公司(尤其是硬件商)合作的往績,要做當中的「總指揮」會有一定的難度。祝 Google 好運啦!有競爭才有進步。到最後得益的還是消費者!

下面有兩段片。原則上兩段都是說 Gphone 的理念。一個是從小朋友口中,一個則是 Google 工程師的現身說法。我很喜歡那小朋友的一段。如果設計真的可以用他們天真爛漫的心情天馬行空的想,很多產品都會比現在有趣。

Links:
Official Google Blog: Where’s my Gphone?
OpenHandsetAlliance.com

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