Monday Blues 背後的科學

看罷電鋸兄談及「科學及不科學」,使我想起早前留意到的一段新聞。

紐約時報於十月十一日的報導,說 Facebook 分析了過去兩年來一億美國用戶(註)的 status update 從而得出的 “Gross National Happiness Index“。從這分析道出美國人平均於星期五會比星期一開心9.7%。研究員從 status updates 中找出用戶提到的正面詞語與反面詞語作比較來計算出這個指數。其他較開心的日子有美國獨立日、感恩節和萬聖節,而近來較不開心的時間則是在Michael Jackson 或 Heath Ledger 逝去那天。

在我這個研究/統計門外漢(所以我仍只是一個教書佬)看來,這個研究暫時並不是太有科學價值。一來說盡了這只是一個歷史統計,並沒有任何的解釋能力。Monday Blues 和 Thank God It’s FRIDAY 本已不是新鮮的事,用不著要去研究來證明。如果要讓這研究更有意思。下一步可能就是要將用戶資料注入數據中看看有甚麼關聯性(correlation)和聚類性(cluster anaylsis),從而分析出甚麼人、事與開不開心的關係。

不過,就算不做更多的分析,單憑結果去推敲,大家也可以想像到其實不開心最大的原因就是「上班」。這個當然可以理解:大部份的人(起碼是美國人)由星期一至五付出勞力為的就是去換取薪水讓自己在週末揮霍。這個想法多麼的悲哀,但卻又多麼的現實!(要不然,我們就不會有這「施比受更有福」的口號 ~ 要用口號來說的,通常都不是真實的事……)

從這結果看來,要更快樂麼,其實就是要在星期一至五上班時段找尋樂趣。我自己亦身同感受,幾年前就是以這原因放下N萬年薪的筍工去投進我最愛的書本和知識的懷抱,結果從此以後像喝了養命酒般唔再腸胃弱,冇話食慾不振,又唔會倦,又唔怕凍,血液循環好,體質又 fit……(我現在亦終於明白為何甘乃威要冒食檸檬之囧也要在自己地方示愛,原來也只是想「苦中作樂」。)

扯得太遠了,說回那研究。其實正常的 Active Facebook users,平均計會否偏向是一些工作較不專注的一群(如我自己?),他們會在辦公時間活躍更新 status,是否代表工作並不足夠他們去投入?又或是剛好相反正是日間工作太專注,所以才會在工餘時間活躍更新 status 來發泄?無論那個角度看,在 Facebook 系統上以搜集 status text 來作研究會存在一定的 bias,有點 “participants in the sample select themselves” 的意味,所以答案便變得有點想當然了。

註:美國人口有三億,有一億 Facebook 用戶,即是共三份一人口有 Facebook 戶口!不過這數字又像是真的。據 Facebook 自己的數據說,現在的用戶有大概三億,七成是非美國,即是說美國有總用戶三億的三成,即差不多一億啦!