齋啡

我一向都是飲齊啡。老朋友見怪不怪,但新相識總會勸我說齋啡傷胃。我通常也只會唯唯諾諾回應一兩下便算,籍口是:喝奶後我會拉肚子。

其實真正的原因很簡單。我喝咖啡是為了喝其咖啡香,而不是奶香。很多人說 Starbucks 的咖啡像熱奶。我從無這感覺,可能因為我絕少喝 cappuccino 或 latte。咖啡就是咖啡,被奶味蓋過後就變成另一樣東西。在家我也是喝 espresso,而且是要有那層「crema」(如圖)在頂端才算像樣。

但不是每個人也是這樣想。前陣子在彼邦喝過一家 non-Starbucks chain 出品的 espresso。咖啡味極香,但不苦澀,而且口感順滑。我和內子讚不絕口,說同是連鎖店的出品,這家的品質好過 Starbucks 幾倍!但同行的團友卻不以為然,說他們的 latte 實在太濃太澀,差點要拿回櫃檯再添點奶才喝得下!在我看來,這似乎是被平日的 Starbucks「熱奶」縱壞了!不過,「好咖啡」的定義是隨人而定的。我強行說奶味重就不算是好咖啡的確有點霸道。

話說回來,某日我到 food court 內一家以牛肉飯著名的連鎖快餐店吃早餐。平日我總是要熱奶茶,因為對他們的咖啡抱著很低的期望。那天我仍未睡醒,所以破天荒點了一杯齋啡。嘩!那刻我終於明白咖啡加奶的意義了!就像小妹們那塗面具一樣的化妝同一原理:為了讓自己不見得人的一面藏起,只好將自己喬裝成別人不認得的樣子!唉!對著那難喝得像「煙灰水」的咖啡,也難怪正常人會認為加奶的咖啡才是正統!