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懶人多計仔

究竟「懶」是會使人進步還是墮落?看完下面這段片後,你或者可能以為自己已找到答案。

但用另一個角度看,飛機大炮汽車電腦電批電鋸電牙刷電鬚刨…… 咪又係因為人「懶」、想「以逸待勞」而發明的?

去片:

The Top 5 Laziest Inventions

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蘋果 iTunes Store 音樂零售排第一

前晚著名科技網站 ArsTechnica.com 透露,由一份蘋果內部通訊流出的資料顯示:根據市場調查公司 NPD Group 的數據所講,蘋果 iTunes Store 已取代 Wal-mart 成為排第一位的音樂零售單位。一日之後,蘋果公司亦正式發佈了新聞稿公佈此喜訊。


(Source:ArsTechnica.com

不過,大家要注意的是,他們說的不是全球,而只是全美國。而且也不是全年,而只是二00八年的一月份。有人亦覺得只是因為聖誕節時所售出的 iTunes gift cards 和大量 iPods 所引發的新歌下載開始在今年初浮現而對那數字有所扭曲。

在美國以外的地方,尤其是亞洲,一方面沒有 iTunes Store(除了日本),而且也沒有那麼多大型連鎖店賣音樂 CD。所以這個銷售排行榜只適用於美國的境況。美國以外的世界卻會是另一回事。

而且,NPD 發表的數據只是市場佔有率的百份比,而不是實數,沒有說明究竟整體音樂零售市場是在擴張還是在痿縮。所以大可能只是越來越多人用新的方法獲得音樂(如 Last.fmBT 分享,甚至像香港 Moov MusicXS 般作音樂 streaming)而少買了 CD,個餅越來越細,Wal-Mart、Best Buy 的銷售越來越低,此消彼長之下,iTunes Store 在市場佔有率的百份比上就自然會有進步。

不過就算只是一個有點扭曲的單月的齋美國的數字,能以網上世界擊倒傳統世界成為某個第一位,都是一個創舉!恭喜!

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薄如信封的 MacBook Air!

萬眾期待的 Macworld 2008:Steve Jobs keynote 剛剛於美國時間三十分鐘前結束。大加的焦點當然會落於傳聞已久的 MacBook Air 身上。

要講 MacBook Air,大把人會講。不如講下講 MacBook Air 果D人!咁大個 event,各網上傳媒都爭取即時轉播。最基本的有字,勁一點的會貼埋相,有人甚至想做 video。結果,細 site 唔講,淨講大既。CrunchGear 玩 live blog 入唔到,TUAW 就要完左先入到,TechCrunch 就超慢,但 Engadget 仲慢,但 D 相靚(下面的相是 Engadget 的)。

最正是 MacRumorsLive,勁順勁快,而且有 auto update 文字和相片,有點像網上看 NBA 的 feel!Well Done!至於 Twitter 就使人好失望,可能 traffic 實在太大,或又唔知關唔關 Fake Steve 呢個呼籲事呢?總之在咁既大日子,有冇真功夫就即時現形,仲要即時俾全世界見到晒!

使人失望的還有 Apple Inc. 的股價。Steve Jobs 在場內一路講,在場外股票市場中的股價就一路跌,而且都跌唔少,近成 5%!是市場覺得 Steve Jobs 今次講的東西唔夠突破,唔夠驚喜嗎?

要驚喜,始終都要說回今次的主角。生意角度看,可能 iTunes Movie rental 搭上新的 Apple TV 會更吸引,因為之後大家可以正式與電視機講 bye bye。但講搶眼角度看,始終都要說回 MacBook Air。睇下 Steve Jobs 點介紹佢出場?(薄到可藏在信封內!)








(圖自 Engadget

Specs:
3 pounds
13.3-inch full size LED-backlit display
fullsize backlit keyboard
multi-touch gestures
0.16-inch thickness
iSight
no CD-ROM Drive
1.6GHz C2D
2GB RAM standard
80GB drive (64GB SSD option)
802.11n standard Bluetooth 2.1 + EDR

價錢呢?US$1,799,折合港紙萬四(如要 SSD instead of 1.8 吋 HDD,盛惠 US$3,100)。不是太便宜(以 spec 計),不過仍算超值(以靚度計)!

咁既價錢咁既 spec,你會買這 MacBook Air 嗎?請留言告訴我!
(By the way,iPhone/iPod 冇野 update 喎!)

Links:Apple.com/macbookair

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五首使我感動的外語曲

這個金曲 tag 由金婆婆發起,再由 mad dog 傳過來。當然一定會接,但如我跟 mad dog 所講,需要一點時間,因為我寫得慢,而且每天只得乘火車的來回個幾兩個鐘可以寫。但早兩日這麼多新聞睇,看完份 AM730 都到站了,那有時間寫?

另外一個需要時間的原因是要先做資料研究。我 iTunes 內的五千七百幾個tracks,打了五顆星的有四百四十六首,「外語」佔了一半,都有二百來首。要從中選五首,真的很難。

結果我決定擅自改了題目。我不再寫「經典外語金曲」,而改為寫「使我感動的外語曲」,不再一定是經典,也不是「金」曲,但反而要是使我感動的曲。這樣的準則之下候選佳麗就由二百首變得只有十數二十首。

我的「感動」的定義很簡單。我聽到這首歌時會感動到哭出眼淚來的就是。結果我今早搭火車時開著我的 iPod,飛播了大概十首歌,真的哭了出來!(一個小插曲:在火車上有個小女孩站在我面前,見我在流眼淚,竟然主動遞了張紙巾給我!)

1.《If》Bread
我小時候當我們還是分隔兩地時,我便日日聽住呢首歌。一首很短的歌,但真的百聽不厭!

「If a man could be two places at one time,
I’d be with you.
Tomorrow and today, beside you all the way.」

「And when the world was through,
Then one by one the stars would all go out,
Then you and I would simply fly away」

在 YouTube 有一段這首歌的 animation。但到最後那主角仍是獨自一人。太傷感了!所以只播歌。

2.《Perhaps love》Jheena lodwick

這是我婚禮那段片的配樂。有機會應 upload 那段片在此。在那片中,中間(3”37’)就是我為我太太揭起頭紗那一刻,這首歌就在這刻停頓了幾秒,這我的心和這世界一起亦也靜止了幾秒。

3.《It might be you》Stephen bishop

電影「杜絲先生」的歌。每次我聽到這首歌時都會想起那個很努力但亦很無奈的Dustin Hoffman,變了女兒身,只能情深款款的望著女主角但又不可說半句(YouTube 0”55’)。因 YouTube 不是整首歌,所以也 upload 了在 imeem。

4.《I believe》Shin Seung Hoon

我每次聽到這首歌就會想起男主角於餐廳內在女主角不在時與另外一個男士去講那十條規矩(在片中的2”17’):一路數一去,一路就越知道男主角多麼的愛女主角。

5.《あの空を抱きしめ》(Embrace The Sky)和田加奈子

卡通 Orange Road 最後一部電影的片尾歌。十八年前出品。也是和田加奈子主唱。我不懂日文,但這是其中一首我懂跟著唱出歌詞的日本歌。雖然可以開口跟著唱,但完全不知道在唱甚麼。但那音樂(加上和田加奈子的聲線)卻觸動了我的心!這 link 是 Orange Road 用這首歌做的短 trailer

其餘還有很多五星的歌。遲些有機會才再介紹吧!

我唔會買 iPhone

好靚的一部機!不過我唔會買,一來我冇錢(冇多餘錢),二來我的 Treo 及我的兩部 30GB iPod 仍健健康康。冇藉口買新機。三來 「大Touch-screen 加薄電池」可能有隱憂。
(picture sources: SFGate.com)

股價
我唔買不等如冇人買。起碼 Steve Jobs 就對這產品充滿信心 (well, he always does), 而Apple Inc. 的股價在宣佈 iPhone 後更連升兩日,還帶動美股上升。

但有人歡喜有人愁,各大電話品牌的股價卻應聲而下。奇怪地,在眾多對手中產品定位與 iPhone 相距最遠的 RIM (Blackberry) 卻跌得最慘烈。坦白講,各大 iBank(解作「投資銀行」,那「i」與 Apple 無關)會否每個員工像現在一人一部 Blackberry 般再一人一部 iPhone 呢?我估暫時唔會。若暫時唔會的話,咁 Blackberry 仲有得做多一陣!

改名
Apple Computer Inc.改名為 Apple Inc.,刪掉了 “Computer” 字樣,用意是要 Apple 跳出「只是一家電腦公司而已」的框框。不過,話說回來,其實「電腦」的定義一早已愈來愈模糊。由性能來看,PDA、手機、數碼相機和 MP3機的處理器可能全都比我小時候的 Apple IIe 快!由功能來看,基本上現在的 PDA可講電話,手機可拍照和聽歌,而現在 Apple 就將 MP3機加進電話、相機及 PDA 功能,運行 Mac OS X (但不知可否自己加 software application,不過就算可以,也可能是 Mac based),可上網,有 Google Maps 及 Yahoo push mail,原則上與一部微型電腦沒分別!

有型
除了設計得異常漂亮之外(which is Apple 的強項),這部 iPhone 還有何過人之處呢?又或者換過角度說,這部 iPhone 比以前Motorola 的那部 ROKR進步了多少?比其他品牌的例如 Nokia 5300 Xpress、Sony Ericsson W810i、Samsung Ultra Music之類的音樂手機又如何?單看 spec 又發覺其實無甚特別,iPhone 做到的,其他品牌其實也一早做到,只不過冇 iPhone 做得比人靚,比人有型而已(at least 比它的師兄ROKR靚多多聲)。其他「新科技」,例如那 sensor, 已不是真的新東西。

但這一個「型」字就已使其他對手拍馬都追唔到,因為「型」是有代價的。iPhone 的型某程度是在於它的3.5吋全 touch screen 加超薄機身。要推郁這樣大的 screen,電池容量一定不小,而要 fit 這大電池於這樣薄的一部機的確有點難度!這方面相信現今世上可能沒有其他公司有能力做得比 Apple 好!

電池 & 3.5″ Touch Screen
而為了有超薄機身,電池一定要超薄,而且一定是內藏式的,不可更換。但試想想 talk time / movie playback time 五小時 & music playback time 十六小時,即是說 roughly speaking 如你聽了兩三小時歌,看了二十分鐘短片,talk time 只剩兩三小時多些了!(As a reference,Sony Ericsson W810i claimed 的 talk time 是九小時 & music playback time 三十小時!)不竟,電池一向是 iPod 的死症!但一個 music device 冇電唔緊要,最多暫停 entertain 自己,但若 communication device 冇電就大鑊得多!

電池這項目咁麻煩,其中一個主要原因是因為要推郁大食的 3.5吋 touch screen。但這犧牲值不值得就見仁見智。例如我之前用了很久 O2 PDA phone,結果 之後反而 prefer 有 hard keyboard 的 Treo。而且我覺得如果要用手指唔用篤篤,會搞到成機手指模!而且隻手指肥 D 都唔得! 再加上我見 Steve Jobs 表演的 video 內,操作 touch screen 時並不是 one-handed operation,有違現今 smartphone 設計的大方向!

Why not 3G?
另外,為何 iPhone 不是 3G phone? 作為新一代的電話,我會以為我可以用這 iPhone 直接上網、check Google Maps、download movies 和 music 等等。現在有 WiFi,但明顯與有 3G 的世界有一段距離。現在暫將獨家發售 iPhone 的 Cingular 有 HSDPA network,早前剛推出的 Treo 750 也都採用。經 Cingular 推的 ThinkPad 也亦 由 2006年一月初開始已 support Cingular 的 HSDPA,為甚麼 iPhone 不 support 呢?

$$Price$$
最後,價錢問題。Apple Daily 話蘋果「低價」手機市場。如何是低價?以 US$499 4GB 的價錢與其他對手比,Nokia 5300 Xpress US$299、Sony Ericsson W810i US$399,都比 iPhone 平,不過不包 4GB memory。那差價就當是 memory cost 吧?不要忘記,這US$499 是在美國與 Cingular 簽兩年約的價錢。到時齋機又要另一計了! 而且,這價錢換來的是 4GB,for iPod 迷來說,又唔夠 capacity 取代我部 30GB iPod 來播 video。For 普通 user 又可能太複雜。不過咁,「靚」和「型」本身是值錢的。值多幾多就見仁見智了。

講咁耐話唔買 iPhone,但最後其實iPhone 是不是叫 iPhone 都未知,因為 Cisco 旗下的 Linksys 其實已擁有 iPhone 的 trademark 多年,現在要告蘋果侵權。最後會否似 Creative 與 Apple 之前關於 patent 的訴訟一樣,Apple 大額賠款了事呢?我估都有機會,但 Cisco 比 Creative 大得多,未必咁易傾!睇黎 Steve Jobs除了自己公司內部的事外,仲有排煩!

Cracked iPod Nano


(source:http://www.flawedmusicplayer.com/)

Is this a real case or is this just a scandal to hurt Apple’s name? I don’t know. But surely it could draw lots of attention and traffic (including mine) to the site. On the other hand, I could clearly remember that I have read another article on ars technica and it showed that the iPod Nano could still worked after a car running over it. The site rated it as “Extremely Durable”.

I can’t judge which side is true, because I don’t even own one. I don’t even own one because I’ve decided to wait for the 80GB iPod with Video function, well, at least that’s what I am guessing that they are going to launch before Xmas this year (plus my wife said I got no excuse to buy a 4GB player while I already have a 30GB iPod and a 1GB Shuffle) (she is correct, it is really only a fashion statement, and I can’t really explain how I could make use of it if I own it).

Oh, and one thing about drawing lots of attention and traffic to the site “http://www.flawedmusicplayer.com/“: It would be interesting that if the site owner put a Google ad in it, then the smart Google Adwords and AdSense would detect lots of “iPod Nano” mentioned in the text, and shows lots of ads for iPod Nano. It would be funny.