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New Year Resolution 2009

This is my new year resolution for 2009.

It seems that we usually would have a new year resolution proposed at the New Year Day instead of three weeks later. But who says so? We have been making new plans throughout the year anyhow, right? Anyway, I guess the New Year gives an excuse to us to start everything all over again. Just like those special pardon at the start of each new government.

For the past few years my lists have always been full of planned projects that are awaiting to be started.

We have a huge breakthrough last year though, as we started quite a few of those awaiting projects during the year. Therefore, everything is WIP (work in progress) now. And so my plan this year is darn simple ~ to wish the following WIP items to progress in a healthy pace:

1.
I would like to make sure that Jacob and Chester continue to grow in terms of their bodies, minds and emotions.

The main thing is, if they are happy, we would all be.

And I can’t wait to see the first moment when they both could play with each other without our presence, and so we could slip away to the next room to do something else, ha ha!

2.
I hope we could all settle down with our new home, new schools and new job sooner. This is not hard to do since I have done that many times in my life already.

3.
With items 1 and 2 above, hopefully we could enjoy more quiet and quality time as a couple in the near future.

4.
I hope I could have a reasonable progress on my dissertation. The purpose is just to let me see the light at the end of the tunnel, so that I know how far more I have to go from here, and what it will take to get me there. As of this moment, I have no idea yet.

5.
As for my body and health, I don’t have any plans. For example I am not going to state a weight loss target as this was not something that I was able to achieve in the past anyway. Rather, hopefully I could have a more healthy life from now on with my new schedule and practices.

6.
As for the financial status, that’s something which is way beyond my control. I could only hope that the world would pull itself out of the swamp sooner, so that we could be all benefited from that. I can’t do much at the micro level.

7.
This plan is simple, but the items are all not easy. Work hard!!

Cheers.

Last.fm ~ Free the Music

我的排行榜

看得多駅長的 Wild Chart,有樣學樣,我也來過音樂普查。右圖是我的 iTunes 用歌曲總播率來排序時的 screen cap,記下這 iTunes profile 由2006 年重新建立後我在家和在街(用 iSproggler 滙入)的播放歷史。

從圖中所見,我口味專一(或曰「悶蛋」),頭三十五位全是 Keane、Radiohead 和 Coldplay 的歌。而根據 Last.fm 的歌手排名,The Cranberries、西村由紀江、Suede 和 U2 也佔進高位。

至於中文歌方面,歌曲中排名最高的是第四十幾位的 at 17 / 青春。以歌手排名計,原來近兩、三年我聽得最多的是孫耀威、陳奕迅、Beyond、林憶蓮和古巨基。如果不是看 Last.fm 的數據,我也不知道原來我曾聽過孫耀威二百幾次!

Last.fm 推免費全首播放
Last.fm 的確是一個很有意思的 tools。是其中一個 web2.0 的典範。昨日 Last.fm 更在其 blog 中宣佈一個大躍進,就是會在 Last.fm 網站上讓用家免費播放(但不可下載)全首歌曲(而不是幾十秒的試聽)三次(如果加入稍後公佈的 subscription service 就可以無限次播放)。

這些歌曲包括四大(EMI, Sony BMG, Universal and Warner)唱片公司和其他獨立唱作人的作品。在我看來,這新計劃的賣點並不在於聽眾方面(因為現在本來已有不少相類的網上播歌的服務,而且只免費播三次像不是太夠喉),而是在那些獨立唱作人方面。這計劃讓任何一個獨立唱作人上載自己的作品上網站,而當有人點播,Last.fm 就會將相關的廣告收益按播放率與歌手分賬。另一個照顧「長尾」的例子。

其實這概念卻又不是全新的。我一向用來在 blog 播歌的 imeem.com 也於上月有相近的策略宣佈。但可能礙於後台的關係(Last.fm 去年五月被 CBS 收購了),Last.fm 可以同時與四大唱片公司訂出協議,而 imeem.com 就暫時只有 Universal 應允合作。

似乎互聯網的發展使音樂/娛樂事業愈來愈精彩/複雜。有我們在這裡說的網上 streaming 加廣告收益,也有像 iTunes、AmazonMP3 或 Radiohead 一樣提供收費下載。發展的方向還是大有空間和變數。不過,無論結果怎樣變也好,似乎唱片業的生態已不會再回到以前的地方。用「白金唱片」來形容一個商業成功的歌手已是舊世界的方法了嗎?

你有甚麼看法?請留言告訴我!

93、94年與音樂的《危險關係》

前幾天見到星屑醫生Stannum 都提起孫耀威,提起93、94 年,想起同是三十中男的古巨基、梁漢文、陳奕迅。

看完這兩篇後亦也勾起了我很多那個時段與歌有關的回憶。其實對於我來說,93、94 年有些甚麼歌出現過在我生活中呢?那時我已到了外國讀書幾年,到唐人街那間「寶康」買廣東CD、日本漫畫和壹週刊已成為繼續去肯定自己「仍是一個香港人」的指定動作。(不知道現在「寶康」仍是否存在。Stannum,你可否告訴我嗎?)所以我反已脫離了鍾愛英倫音樂的初/高中年代,轉而只聽(和在卡拉OK唱)廣東歌的階段。(呀,那時常去的卡拉OK叫「十八伴」,是要入飛排隊上台唱那種。相信執了十世!)

記憶中孫耀威在那幾年間出了近十張碟,但我仍是只懂唱一句「我但願他珍惜你……」。反而,若不計「四大天王」的話,我覺得那時當紅的是許志安,93 剛出了那張【雨後陽光】,有經典歌如《 唯獨你是不可取替》、《徹夜纏綿》、《反正經》、《不倦的蝴蝶》等。及後再有【從沒這麼愛戀過】,【Unique】,【Heart】,【荒廢的樂園】,以至【男人最痛】,他就開始走下坡,而我亦回流香港。鄭秀文的路也差不多,深印象的是由 93 年的那新曲加精選【大報復】和之後 94 年的【十誡】開始,再加上華納時代的【捨不得你】和【放不低】的那段時間。之後的世界卻開始模糊了!

許和鄭雙雙在九十年代尾墮落的另一個原因是否因為陳奕迅與楊千嬅呢?我記得陳奕迅的【我的快樂時代】和【與我常在】都是 98 年的事,而楊千嬅雖然較早一點點,但她的【狼來了】和【直覺】都也只是在96年尾/97年頭才出現。但他們出現後,我的確已很少追聽許和鄭的新碟了。

Anyway,再數回 93、94 前後年出現過的經典。彭羚的成名專輯【See For Cass】是於93 年中,在我剛進大學時出現的。同期的李克勤當時唱紅日唱到爛晒,在新公司「星光」於 94 年出了張叫【希望】的新碟,改唱腔,效果幾好,但 commercially 失敗。自此之後,我印象中他只出過較似樣的《當找到你》,然後改行做世界杯主持,直至近年的「港樂. Live」、《高妹》和「左麟右李」翻生,夠錢結婚生仔。啊!By the way,其實當時還有「四大天王」。黎明仍不斷在唱他的電訊廣告歌。只是自己不喜而已。


要說自己喜歡的,94 年還有很多經典:Beyond 在家駒離世後第一張以三人Beyond 推出的【二樓後座】,蘇永康有那張【Mini So】的 Jazz 味精選,梁漢文有【不願一個人】新曲加精選,古巨基有第一隻大碟【愛的解釋】,杜德偉轉會到滾石後的第一張廣東大碟【未變過】,憶蓮擺脫之前那老土的【不如重新開始】後推出的【Sandy 94】等等,全都是我的心水選擇。呀,94 年同期當然有我的至愛【胡思亂想】和【討好自己】,王菲也是從這兩張碟開始將名字由「王靖雯」改回「王菲」。那一期的好碟真的多得很啊!

到最後,不得不提的就是,如我之前提過,其實 after all 93、94 年亦正正是我和女朋友開始我們的千里奇緣的時代。所以我對所有在這段時間出現的歌,無論是開心或是傷心的,都特別有感情。到了某地步,為了以歌傳情,或是要以聽歌來解相思,自然地就愈買愈多 CD。發展到其實究竟我的興趣是「聽歌」還是「擁有CD」?我也分不出了。或者兩樣都是吧!回想起來,那時都不知花了多少錢在這些 CD 上了。

畢竟,愛上音樂 ─ 而以至要擁有音樂是要錢的,要不然就要 take risk 去買翻版/ download MP3。要付錢 or 要 take risk,無論怎樣選,這都是一個危險的關係。

這樣就很夾硬地帶出今天介紹的歌:杜德偉的《危險關係》。出自杜德偉轉會到滾石後的第二張廣東大碟,95 年的【我的、杜德偉】。是第二張,卻也是最後一張。從此杜德偉就只有出過國語碟,然後主力在台灣拍劇,吸毒…… 說回這首歌,雖然與其他主打《誰來愛我》,《愛變了這世界襯衣》等比較沒有那麼多人聽過,但比起其他主打,這首歌卻更能表現出一貫杜德偉的風格。誘人的聲線,誘人的配樂,意境一流!

延伸閱讀:

30中男 (星屑醫生)
So Far So Close (Stannum)
你知道嗎?其實我是喜歡你的…… (五師兄)