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World-Map

American World Cup

Traditional Wisdom: If South American is the host, then South American has a higher chance in #WorldCup.

So far in #WorldCup2014, almost ALL teams from South American region go to the next round: Brazil, Argentina, Colombia, Chile, Uruguay, except Ecuador, which is now 2nd in the group (but since they are facing France tonight, although they have equal points as the Swiss, their chances are slimmer).

You might say, what about Honduras? In geography, you are correct, but in FIFA, they are counted as the member of the North and Central American region, which is the same group with USA, Costa Rica and Mexico. And yes, most of them are in the next round (USA can proceed to next round as long as Klinsmann is able to at least get a draw from his motherland Germany).

South, North & Central American, combined 2 regions, out of the total 10 teams go to the World Cup, 7,8 or even 9 teams can make to the next round. Amazing.

How about other regions as a comparison? Europe seems bad, but they started with 13 teams, and still have Netherlands, France, Germany, Greece and Belgium. Swiss has a good chance, Russian needs to beat Algerian, and Portuguese has 2% chance. Nonetheless, it is still almost half of the region.

African and Asian are worse. Out of the 9 teams combined, it seems that the only reasonable hope is Algerian to beat Russian for one spot, and Iranian to fight the last spot with Nigerian (but they are not playing against each other).

Of course, the WORST region is the Oceania. There were 12 teams to fight for 0.5 spot. At the end New Zealand was the one, but they lost to Mexico at the play off game and so the region has zero presence in the Brazil 2014 (Australia is counted as Asian country now, just so that you know).

NIKE FOOTBALL: MY TIME IS NOW

Another good one from Nike.

The viral video has a lot of “tunnels”. Some link to bios of the players shown in slow motions, some link to external sites about the bigger movement to gather footballer to join the TEAM.

It has attracted more than 6 millions views since launched yesterday (May 18). Amazing traffic and eye-balls. Well, I have contributed 3 views since I am eager to search for all those tunnels.

I am engaged. I am impressed.

Nike The Chance

估波仔

昨日是一個大日子。我不是指我的牛一;生日年年有,未算大。我指的是四年一度的世界盃開幕日。

今次不單只是首次在非洲舉行的世界盃,而且也是近年少有在冬天舉行的世界盃。何解?因為對上一次在南半球舉行世界盃已是一九七八年的阿根廷。以往三十年都在北半球的夏天踢,今次轉為南半球的冬天,可能變數大增!

足球有趣的地方就是這裡。如果要用常理去估,最大路的可能會估決賽巴西對西班牙。但廿二個球員人再加球証旁証,在一個並不平滑的草地上將球踢來踢去,其實不可控制的變數甚多!有變數,球賽才有可觀性。

說到變數之多,便要說說上屆冠軍意大利。還記得四年前上屆世界盃初段,當屆冠軍意大利未被一致看好。在弱組首名出線後,十六強是在臨完場補時階段由托迪博得十二碼險勝澳洲晉級。四強淘汰德國的兩個入球也是在加時最後一分鐘才射入。冠軍戰更要與法國互射十二碼才分得出勝負。整個奪冠過程都驚險萬分,也因此非常有可觀性。

但最神奇的,是打從決賽周初段我們已預測到意大利將會奪冠!當時身在 ICU 的外父迷糊間說他「見」到意大利捧盃。他其實一向也沒留意足球,在 ICU 內又沒有看電視和報紙,可能連意大利是否有份踢世界盃也未必清楚,但他卻可道出意大利贏得冠軍,說的時候更像是在說一條已看過的新聞一樣平常!他那時其實是經宇宙的 wormhole 於另一度空間看見了已發生的賽果嗎?

四年後的今天,Jacob 已經四歲,而外父亦也離開了我們四年。我仍是足球的門外漢一名。要再次估波仔,普通人只懂跟 ranking、走線和賠率大路的說冠亞季殿伍陸柒捌可能是西班牙巴西德國荷蘭阿根廷葡萄牙英格蘭和法國,如果足球不會爆冷的話。但我寧願一注獨贏買意大利再次奪標,就當是一個懷念。而且,波係圓架嘛!

Nike 世界盃廣告《Write the Future》

Nike 推出了新的一輯南非世界盃廣告《Write the Future》(國內譯作「踢出傳奇」)。繼兩年前歐洲國家盃那《一球成名》式第一身廣告後,這次繼續找來品牌旗下的足球巨星撐場。不過今次的主角不再是「自己」,而是回歸到眾球星的身上。

有趣的地方是每段畫面都像在說那一球會如何影響這個球員場外的現實世界。首先登場的杜奧巴扭過所有後衛,避過守門員,近門射向意大利龍門的遠柱。這刻,所有科特迪瓦的球迷都歡喜若狂,大鑼大鼓去慶祝。但話口未完,簡拿華路便奮力走向門前倒掛金鈎將球救出,而他這一腳更成為日後舞場表演的指定一踢!

鏡頭一轉卻見朗尼在完場前最後一分鐘於中場盤球而上,然後作出一記致命的長傳。怎知力水不夠,卻被列貝利飛身截去。全英球迷立時起哄上街暴亂,報章亦大罵,股市更大瀉!最慘的就是朗尼因而從此要過著潦倒的生活終老!想到這裡,朗尼立即發奮向前衝,在列貝利起腳前一刻將球鏟走。登時他的人生立即改寫,成為英雄之餘更使股市大幅反彈,他自己更接受了英女皇授勳!

之後還有與今屆世界盃無緣的朗拿甸奴不斷玩弄球技成為世人(包括 Kobe)追仿的對像。不過最有氣氛還是個結局:找來 Nike 旗下最靚仔的C朗去射罰球。射前那刻更將其明星化(還為他立雕像!),貫徹他一向要靚要出名的性格!

有趣的是,那些在廣告裡出過場的球衣,只有巴西、英格蘭和壓軸的葡萄牙是真的,其餘的不是沒有標誌就是胡亂弄一個上去。為甚麼呢,很簡單,在廣告裡這麼多隊國家隊當中,只有巴西和葡萄牙是用 Nike 的。至於英格蘭的 Umbro 嘛?其實也是 Nike 旗下的品牌,所以也出得街!本來甚搶鏡的橙色荷蘭兵團也是 Nike 的,但沒有了雲尼斯達萊,剩下的荷蘭佬又真的沒有誰像是廣告的料子。

還有,結果於三分鐘的廣告內,其實從沒有一球是射得進的,可能不想有任何的錯誤預測吧?要看最尾結局C朗入那球罰球就要等真正踢世界盃時才有得看了!

《一球成名》式第一身 Nike 廣告片

大家可能知道還有兩個多月才是北京奧運,但有冇人記得奧地利和瑞士一起主辦的歐洲國家盃卻會在不足一個月之內開鑼呢?香港人可能冇乜心機看,因為英格蘭今次無緣出賽。

但不看球賽,也可看看廣告:Take It To the NEXT LEVEL(Nike 廣告片)

這廣告是 Nike 為歐洲國家盃以足球做主題而拍的。故事中的主角是「你」,由籍籍無名的地方球會慢慢努力,結果被阿仙奴領隊雲格看上並收歸旗下,而且更贏得正選位置,可以在英超和歐聯與眾球星如 C 朗,‎馬特拉斯等人較量。而私生活也風光起來,有如碧咸嫂格的美女相伴,也有女粉絲投懷送抱。最後入了國家隊(那時才知原來「你」是荷蘭人),與雲佬和史奈達做隊友。情節有點像電影《一球成名》,但今次是以第一身的角度看這個世界。

這片平時有很多不同的短版在 YouTube 流傳(嘔、甩牙、party 的片段搭不同的 training 和球賽)。至於這個全長兩分鐘的長版,就在 YouTube 和在早前巴塞對曼聯的歐聯比賽時在電視播放。迄今過去兩個星期內在 YouTube 已有百幾萬人看過。如果嫌上面的 YouTube 片段不夠清,可到 Nike.com 看高清版。

此片拍得甚有動感,「你」會跟著那鏡頭走動、踢球、洗澡……,一步一步走向高潮,直至最後在最緊張的那一刻突然完片!整個世界亦像是同時停頓了似的!觀眾也自然急急點進 Nike.com 網站追看結局(但現在還未有)。好一個 viral marketing 的點子!

也不得不佩服導演的手法。拍得有動感之餘,也很有現場感。你甚至懷疑那些球賽片段是否輯錄自正式的比賽!另一個真實感的來源當然是用上真的球星做客串,如雲佬,史奈達,C 朗,朗尼,‎馬特拉斯,蘭尼,法比加斯,加拿斯,伊巴謙莫域,還有阿仙奴領隊雲格。看看你能否將他們一一數出?

或若果我數漏了誰,請留言告訴我!