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我唔會買 iPad!

iPad 終於出世。這並不是甚麼驚喜。如果結果昨晚 Steve Jobs 改為宣佈一些 iPad 以外的東西,那才是大新聞!反而,未到戲肉前,Steve Jobs 宣佈的公司表現資料卻有點使我意外:不是他說前幾天 Apple 賣出了有史以來第 250,000,000 部 iPod(這些數字大得咁上下便會失去感覺,如麥當勞說自己全球每日賣出一千萬個漢堡包一樣沒有意義……),而是他說原來以 revenue 計 Apple 已爬過 Sony、Samsung 甚至 Nokia 成為賣得最多 Mobile Devices(手機、MP3、手提電腦、攝錄機、相機等) 的公司!

Anyway,看完 Steve Jobs 的 Keynote,再看大眾的評論,發覺大家毀譽參半。我覺得大家仍是偏向從產品和科技的角度多過從 user experiences 角度去看。可能會在短短數小時之內關注並發聲的人多是 geek 底,會較多留意功能、OS、接駁等硬事實。

我反而很在意 Steve Jobs 在開場白時搬出來的 product justification:市場有沒有空間去容納一件介乎 Smart-Phone(如 iPhone)與 Notebook Computer(如 MacBook) 的產品呢?又或者,如果你已經有一部 SmartPhone 和一部 Notebook Computer,那你還有沒有需要再買這件 “Something in Between” 的產品呢?

Steve Jobs 列出這中間產品要可以看網頁、Email、相片、電影、音樂、電子書和玩遊戲,而且這七件事要做得比 iPhone 和 MacBook 都要好。其實我個人認為 iPhone 做這七件事本身已經不錯(這其實正是 iPhone 的賣點!),要好過 iPhone,就只需要一個較大的顯示屏和一顆較快的 CPU(和GPU?)。而要好過 MacBook,就要較輕較薄,要有 Multi-Touch display,而且要較平。看這幾個條件,其實 iPad 是算稱職的(反而現時流行的 Netbook 便未到這水平)。有人說這不可以講電話,又不能運行正常的 MacOS 和軟件。但本來這就不是一件 Desktop/Notebook replacement 或 SmartPhone replacement 啊!

問題是,定位還定位,究竟有沒有人會同時擁有 iPhone + iPad,或 iPad + MacBook,甚至三樣有齊?因為就算市場有空間讓 iPad 存在於一般 SmartPhone 與 Notebook Computer 之間,甚至去搶 Kindle 的生意,但如果 iPad 的出現會影響 iPhone、iPodTouch 和 MacBook 的銷售,這也未必是一件好事。這些問題也反應在 Apple 即市股價上。在 Steve Jobs 拿出 iPad 的頭五分鐘,股價向下直插!但當他開始提及內置 app “iBooks” 如何經 iBookStore 直接買 ebooks 時,股價便拾級而上。相信大家以 iTunes Store 賣歌的往績來看,對它現在賣書的能力也有一定的期望。但當 Steve Jobs 宣佈售價為 US$499(16GB,冇3G版)時,股價竟又大幅反彈!四千蚊港紙,比一般時下 Netbook 貴一千蚊左右,但 performance 好得多,絕對唔貴!

講到咁好,咁其實我自己究竟會唔會買?對於我來說,iPad 能 install 幾十萬個 third party apps,所以就算某些內置功能欠奉(如 Windows 的 tablet 常見的手寫/筆跡畫圖 take notes 功能)也沒所謂,反正總會有人後補。反而更重要的是硬件。以這樣的價錢有這樣的 Multi Touch 顯示屏、厚度(半吋!)、重量(磅半!),真是很難有對手!如果拿這個東西去見客,用內置 “Keynote” 來做 presentation(on screen only),都幾殺!但我不是一名 Salesman。而且,雖然我在家用電腦也大多是用來做 Steve Jobs 所說的七件事,但我也會寫 blog(在 spec 中竟然只得簡體中文輸入!),也會用 Endnotes 來做研究,也要用很多 MS Words 來寫論文(Google Docs 暫時未能完全替代)。又,我也不覺得短期內 iPad 可以讓我玩如 Call of Duty: Modern Warfare 2 之類的遊戲玩得如 PC 或 XBox 般流暢(which is another major reason why I need a desktop)。所以這暫時並不能替代我的 Desktop。再加上,其實我去廁所通常都很暢快(需時很短),也沒有坐在廳中上網、看書的習慣。而且,我看慣的書,短期內也不見得會在 iBookStore 有得賣。所以在家和外出也根本用不著這 iPad。哈!我(暫時)又慳一大筆!