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我唔會買 iPhone 4G

又到了「我唔會買 i… …」系列時間。

每逢 Steve Jobs 穿上 501 加 993 在台上講話後,我總會發一篇謬論去說我如何「不會」買這「i 系列」的新玩具,主旨是來化解我內心的酸葡萄。

但今次不同。無論 Steve Jobs 昨晚說到那新產品如何吸引,我都會斬釘截鐵的說「我不會買 iPhone 4G」!原因?因為根本上就沒有 iPhone「4G」這回事嘛!!人家說的是「iPhone 4」呀!

其實也難怪。蘋果一向叫之前的版本做 iPhone 3G 與 3GS,而且之前 iPod 也是用類似的叫法(classic / mini / shuffle / nano / touch 都會由 1G 起一直到 3G~6G為止),所以自然地也會以為今次的 iPhone 會叫 4G(但這卻會使大家誤會這電話可以駁上 4G 流動電話網絡啊!)。

爛 gag 搞完。簡單短評一下這部新機。蘋果真厲害!前拍鏡頭、閃燈、Multitasking、5 Megapixels、拍片、(較)長 talk time 這些別人來說已幾歲大的舊功能,在 Steve Jobs 口中,竟可以變成賣新機的大賣點!這可看出 Steve Jobs / Apple / iPhone 的品牌魅力之强!

不過,說真的,我下一部電話還是會買 iPhone。可能不是 iPhone 4(因為我的 3G 仍好端端在運行中 ~ 而且也未供完),但,我已離不開那 iPhone OS 了!對我來說,那貼心順人的操作介面 / 平台才是多年來「i 系列」的致命賣點啊!

其他「我唔會買 i… …」系列文章:
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我唔會買 iPhone 3G!
我唔會買 iPad!

What is iPad?

The new iPad commercial — “What is iPad?”

iPad is thin. iPad is beautiful. iPad goes anywhere and lasts all day. There’s no right way or wrong way. It’s crazy powerful. It’s magical. You already know how to use it. It’s 200,000 apps and counting. All the world’s websites in your hand. It’s video, photos, more books than you can read in a lifetime. It’s already a revolution and its only just begun.

Other news about iPad:
我唔會買 iPad!
Meet iPad

我唔會買 iPad!

iPad 終於出世。這並不是甚麼驚喜。如果結果昨晚 Steve Jobs 改為宣佈一些 iPad 以外的東西,那才是大新聞!反而,未到戲肉前,Steve Jobs 宣佈的公司表現資料卻有點使我意外:不是他說前幾天 Apple 賣出了有史以來第 250,000,000 部 iPod(這些數字大得咁上下便會失去感覺,如麥當勞說自己全球每日賣出一千萬個漢堡包一樣沒有意義……),而是他說原來以 revenue 計 Apple 已爬過 Sony、Samsung 甚至 Nokia 成為賣得最多 Mobile Devices(手機、MP3、手提電腦、攝錄機、相機等) 的公司!

Anyway,看完 Steve Jobs 的 Keynote,再看大眾的評論,發覺大家毀譽參半。我覺得大家仍是偏向從產品和科技的角度多過從 user experiences 角度去看。可能會在短短數小時之內關注並發聲的人多是 geek 底,會較多留意功能、OS、接駁等硬事實。

我反而很在意 Steve Jobs 在開場白時搬出來的 product justification:市場有沒有空間去容納一件介乎 Smart-Phone(如 iPhone)與 Notebook Computer(如 MacBook) 的產品呢?又或者,如果你已經有一部 SmartPhone 和一部 Notebook Computer,那你還有沒有需要再買這件 “Something in Between” 的產品呢?

Steve Jobs 列出這中間產品要可以看網頁、Email、相片、電影、音樂、電子書和玩遊戲,而且這七件事要做得比 iPhone 和 MacBook 都要好。其實我個人認為 iPhone 做這七件事本身已經不錯(這其實正是 iPhone 的賣點!),要好過 iPhone,就只需要一個較大的顯示屏和一顆較快的 CPU(和GPU?)。而要好過 MacBook,就要較輕較薄,要有 Multi-Touch display,而且要較平。看這幾個條件,其實 iPad 是算稱職的(反而現時流行的 Netbook 便未到這水平)。有人說這不可以講電話,又不能運行正常的 MacOS 和軟件。但本來這就不是一件 Desktop/Notebook replacement 或 SmartPhone replacement 啊!

問題是,定位還定位,究竟有沒有人會同時擁有 iPhone + iPad,或 iPad + MacBook,甚至三樣有齊?因為就算市場有空間讓 iPad 存在於一般 SmartPhone 與 Notebook Computer 之間,甚至去搶 Kindle 的生意,但如果 iPad 的出現會影響 iPhone、iPodTouch 和 MacBook 的銷售,這也未必是一件好事。這些問題也反應在 Apple 即市股價上。在 Steve Jobs 拿出 iPad 的頭五分鐘,股價向下直插!但當他開始提及內置 app “iBooks” 如何經 iBookStore 直接買 ebooks 時,股價便拾級而上。相信大家以 iTunes Store 賣歌的往績來看,對它現在賣書的能力也有一定的期望。但當 Steve Jobs 宣佈售價為 US$499(16GB,冇3G版)時,股價竟又大幅反彈!四千蚊港紙,比一般時下 Netbook 貴一千蚊左右,但 performance 好得多,絕對唔貴!

講到咁好,咁其實我自己究竟會唔會買?對於我來說,iPad 能 install 幾十萬個 third party apps,所以就算某些內置功能欠奉(如 Windows 的 tablet 常見的手寫/筆跡畫圖 take notes 功能)也沒所謂,反正總會有人後補。反而更重要的是硬件。以這樣的價錢有這樣的 Multi Touch 顯示屏、厚度(半吋!)、重量(磅半!),真是很難有對手!如果拿這個東西去見客,用內置 “Keynote” 來做 presentation(on screen only),都幾殺!但我不是一名 Salesman。而且,雖然我在家用電腦也大多是用來做 Steve Jobs 所說的七件事,但我也會寫 blog(在 spec 中竟然只得簡體中文輸入!),也會用 Endnotes 來做研究,也要用很多 MS Words 來寫論文(Google Docs 暫時未能完全替代)。又,我也不覺得短期內 iPad 可以讓我玩如 Call of Duty: Modern Warfare 2 之類的遊戲玩得如 PC 或 XBox 般流暢(which is another major reason why I need a desktop)。所以這暫時並不能替代我的 Desktop。再加上,其實我去廁所通常都很暢快(需時很短),也沒有坐在廳中上網、看書的習慣。而且,我看慣的書,短期內也不見得會在 iBookStore 有得賣。所以在家和外出也根本用不著這 iPad。哈!我(暫時)又慳一大筆!

第三代 Apple Nano 的真面目(updated)

大家覺得究竟誰才是下一代「Fat Nano」的真身呢?






根據網上流傳的一眾圖片所見,無論誰真誰假,大家都估(或知) 蘋果會為 Nano 加上影片功能,所以要變肥了。另外也傳會有 8GB 和 16GB 兩款,顏色有淺綠、黑、酒紅、灰銀、淺藍(但沒有白)(如左圖色版)。

其中一幅圖其實相信是真命天子,因為幾個知名的網站被蘋果勸喻將一張相片拿走,那亦表示那是堅料!大家看得出(或希望)那個是肥 Nano 的真面目嗎?

Update on Aug 25 for more Rumors:

  1. It won’t be called the Nano, but something else.
  2. Apple will throw a party/event/press conference in Sept to announce the new iPod line, including a full-screen touch iPods, the iPhone without the “phone” part.
  3. New menu system in Coverflow format.
  4. New iPods will run Apple OS.

Sources:

CrunchGear: More Fat Nano™ Rumors: It’s Getting Interesting
Gizmodo: Unconfirmed: The New iPod Nanos Look Like This?
9to5Mac: Nano Spy Pics
Crunchgear: From The Fat Nano Fairy
Engadget: Apple’s lawyers called, the iPod nano “phatty” is apparently the real deal

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我唔會買 iPhone

好靚的一部機!不過我唔會買,一來我冇錢(冇多餘錢),二來我的 Treo 及我的兩部 30GB iPod 仍健健康康。冇藉口買新機。三來 「大Touch-screen 加薄電池」可能有隱憂。
(picture sources: SFGate.com)

股價
我唔買不等如冇人買。起碼 Steve Jobs 就對這產品充滿信心 (well, he always does), 而Apple Inc. 的股價在宣佈 iPhone 後更連升兩日,還帶動美股上升。

但有人歡喜有人愁,各大電話品牌的股價卻應聲而下。奇怪地,在眾多對手中產品定位與 iPhone 相距最遠的 RIM (Blackberry) 卻跌得最慘烈。坦白講,各大 iBank(解作「投資銀行」,那「i」與 Apple 無關)會否每個員工像現在一人一部 Blackberry 般再一人一部 iPhone 呢?我估暫時唔會。若暫時唔會的話,咁 Blackberry 仲有得做多一陣!

改名
Apple Computer Inc.改名為 Apple Inc.,刪掉了 “Computer” 字樣,用意是要 Apple 跳出「只是一家電腦公司而已」的框框。不過,話說回來,其實「電腦」的定義一早已愈來愈模糊。由性能來看,PDA、手機、數碼相機和 MP3機的處理器可能全都比我小時候的 Apple IIe 快!由功能來看,基本上現在的 PDA可講電話,手機可拍照和聽歌,而現在 Apple 就將 MP3機加進電話、相機及 PDA 功能,運行 Mac OS X (但不知可否自己加 software application,不過就算可以,也可能是 Mac based),可上網,有 Google Maps 及 Yahoo push mail,原則上與一部微型電腦沒分別!

有型
除了設計得異常漂亮之外(which is Apple 的強項),這部 iPhone 還有何過人之處呢?又或者換過角度說,這部 iPhone 比以前Motorola 的那部 ROKR進步了多少?比其他品牌的例如 Nokia 5300 Xpress、Sony Ericsson W810i、Samsung Ultra Music之類的音樂手機又如何?單看 spec 又發覺其實無甚特別,iPhone 做到的,其他品牌其實也一早做到,只不過冇 iPhone 做得比人靚,比人有型而已(at least 比它的師兄ROKR靚多多聲)。其他「新科技」,例如那 sensor, 已不是真的新東西。

但這一個「型」字就已使其他對手拍馬都追唔到,因為「型」是有代價的。iPhone 的型某程度是在於它的3.5吋全 touch screen 加超薄機身。要推郁這樣大的 screen,電池容量一定不小,而要 fit 這大電池於這樣薄的一部機的確有點難度!這方面相信現今世上可能沒有其他公司有能力做得比 Apple 好!

電池 & 3.5″ Touch Screen
而為了有超薄機身,電池一定要超薄,而且一定是內藏式的,不可更換。但試想想 talk time / movie playback time 五小時 & music playback time 十六小時,即是說 roughly speaking 如你聽了兩三小時歌,看了二十分鐘短片,talk time 只剩兩三小時多些了!(As a reference,Sony Ericsson W810i claimed 的 talk time 是九小時 & music playback time 三十小時!)不竟,電池一向是 iPod 的死症!但一個 music device 冇電唔緊要,最多暫停 entertain 自己,但若 communication device 冇電就大鑊得多!

電池這項目咁麻煩,其中一個主要原因是因為要推郁大食的 3.5吋 touch screen。但這犧牲值不值得就見仁見智。例如我之前用了很久 O2 PDA phone,結果 之後反而 prefer 有 hard keyboard 的 Treo。而且我覺得如果要用手指唔用篤篤,會搞到成機手指模!而且隻手指肥 D 都唔得! 再加上我見 Steve Jobs 表演的 video 內,操作 touch screen 時並不是 one-handed operation,有違現今 smartphone 設計的大方向!

Why not 3G?
另外,為何 iPhone 不是 3G phone? 作為新一代的電話,我會以為我可以用這 iPhone 直接上網、check Google Maps、download movies 和 music 等等。現在有 WiFi,但明顯與有 3G 的世界有一段距離。現在暫將獨家發售 iPhone 的 Cingular 有 HSDPA network,早前剛推出的 Treo 750 也都採用。經 Cingular 推的 ThinkPad 也亦 由 2006年一月初開始已 support Cingular 的 HSDPA,為甚麼 iPhone 不 support 呢?

$$Price$$
最後,價錢問題。Apple Daily 話蘋果「低價」手機市場。如何是低價?以 US$499 4GB 的價錢與其他對手比,Nokia 5300 Xpress US$299、Sony Ericsson W810i US$399,都比 iPhone 平,不過不包 4GB memory。那差價就當是 memory cost 吧?不要忘記,這US$499 是在美國與 Cingular 簽兩年約的價錢。到時齋機又要另一計了! 而且,這價錢換來的是 4GB,for iPod 迷來說,又唔夠 capacity 取代我部 30GB iPod 來播 video。For 普通 user 又可能太複雜。不過咁,「靚」和「型」本身是值錢的。值多幾多就見仁見智了。

講咁耐話唔買 iPhone,但最後其實iPhone 是不是叫 iPhone 都未知,因為 Cisco 旗下的 Linksys 其實已擁有 iPhone 的 trademark 多年,現在要告蘋果侵權。最後會否似 Creative 與 Apple 之前關於 patent 的訴訟一樣,Apple 大額賠款了事呢?我估都有機會,但 Cisco 比 Creative 大得多,未必咁易傾!睇黎 Steve Jobs除了自己公司內部的事外,仲有排煩!

Apple全新鋁殼8G iPod Nano

  1. 電鍍鋁金屬外殼,不再驚會花,似 iPod Mini 的 finishing。一共五隻色:傳統黑、白加紅、藍、綠。
  2. 更超薄:0.66cm(原本的 Nano 是 0.69cm 厚)。以這厚度用鋁殼會更硬淨!我不明白這樣薄究竟怎樣有位子放得下電池與顯示屏?
  3. 耗電量大減!現在可連續用 24 小時!!
  4. 8GB 容量。要這樣薄和這樣低耗電,這 8GB 應會是用 NAND Flash 而不是 1″小 Hard Drives (曾用於 iPod Mini) 吧?

同場加映:新版 iPod Shuffle

  1. 如 remote 一樣大小!
  2. 衫夾設計。
  3. 仍有 12  小時電池(電池放在哪?)

同場加映:80GB 版 iPod Video

  1. 如早前的 60GB 版一樣厚度。
  2. 可配合全新 iTunes 賣的 movies 和 games。

同場加映:全新 iTunes 7

  1. 開始賣電影(大概 US$10 一齣戲)
  2. 也有 新 games 可買!
  3. 不過這些 iTunes Stores 香港人仍然無福消受。

Sources: http://www.apple.com/

My iPod Video arrived last Friday

I finally got my new toy last Friday evening. At the end I have decided to get the thinner 30GB instead of the 60GB, firstly because the 11mm thickness is just too attractive, and secondly they have stock for 30GB but not 60GB. For the same reason I got the white instead of the black (I originally reserved a black unit from the store). Well, I believe if the device has scratches, then the black body color would make the scratches become more obvious to be noticed. So in that consideration, I prefer white then (although black is cooler, but what good if it looks cool but crappy?)

The slim design makes my original 3rd generation 30GB iPod looks like a brick. I remember I used to like that design. Now I can’t remember why. With the new iPod I can really put it in my shirt pocket without really feeling it.

One bad thing about the device is that we don’t have access to the iTunes Music Store account, so all we can do there is to download the video podcasts, but cannot download (purchase) any Desperate Housewives, Lost, Pixars’ catoons and Coldplay’s music videos. I have spent extra HK$2xx to upgrade my Quicktime to Quicktime Pro, so that I could convert other mpeg files into the iPod format. My aim is to also put my wife’s and baby’s movies and photos in the iPod. I have converted a few clippings from the Quicktime site into the iPod format, and it looks really smooth in the iPod.

The next bad thing about the device is that it is still very easy to get scratches on the body (and as I said, that’s one of the reasons why I finally decided to get the white instead of the black unit). I am not sure how Apple could live with this after five generations of iPod and the recent complaints with the Nano. I am waiting for the silicon case to protect it.

Apart from these 2 bad points, I love this product very much (so far). It keeps its long winning UI, plus all the new features in Nano (world clock, device lock etc). It works perfectly with iTunes 6.1, and most important of it, it is slim and beautiful. I would give a 9/10 (9 out of 10) rating to this iPod.