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Reactivating the Beads

I have revisited my old post “Knowledge as the Connected Beads” last night and realised why my brain performance is deteriorating recently.

Sure I have so many things happening at the same time in my mind in the past couple of weeks / months, but that’s not new to me. I was able to deal with 7 exams for different subjects within a week full of midnight oil. I was also able to teach a new subject and deal with a new born baby at the same time without any sleep. Not to mention the effort of arranging the ultimate wedding day and the ultimate honeymoon in parallel back then and yet still had the extra energy to put the attention to reduce my weight for 30 lbs in 2 months (I know some might say losing weight should be the result of the other tasks automatically anyway…).

I know I was younger then, but I feel that there is something fundamentally different here.

Then I finally realised that the core reason is related to how I use my strength (or not). I am a person who need INPUT quite a lot to energize myself. I got all these output demand, and not enough time to do the input. As a result, my net knowledge flow is negative, and I feel dry about it.

Now it is time for me to read more books, attend more classes, go to more conferences, or set up more “antenna” to absorb information. The most effective antenna I have set up lately is Twitter. 140 chars. #Short and #sweet. Cheers.

最大收穫

「過去十年,你的最大收穫是甚麼?」

此題本應是去年(十數小時前)的題目,不過現在才寫也未為太晚。如果以十年來做單位,這十數小時就真的很微不足道。

要展望未來,首要的是要先了解過去。過去的十年與之前的二十幾年很不同。剛好十年之前,兩年多的工作經驗的我被委任為一個小小的產品經理。從此,我便正式要自己下決定(而不是只是幫人打點),與及為自己下的決定負責任(而不是有大食大)。這十年的經驗使我在往後的日子高速成長(和老化)。時至十年後的今天,我那偏向擁護那「環環相扣的動態系統思維」之生活/世界觀就是這樣從慢慢建構出來。

所以,當要數過去十年最大收穫,儘管在腦海中我一定會先想起一個妻子加兩個兒子,但若再想更深一層,嘗試找找一項在十年間恒常不斷在增長的收穫,卻找到一項更持續獲利的東西:就是經驗(而體重的增長表現也不賴,不過也只算第二名……)。

對,除非這十年間我做了九年植物人或在太空艙睡足五年,否則這十年來(或過去三十幾年來)每一刻都有新收穫,就是在點滴累積的經驗。我們每天見個的人和事,說過和聽過的每句話等等,儘管不能全數記住,但全都會混進我們腦袋裡那數據庫,從而使我們能對現實有更貼近當下的了解,也也能夠協助我們合時作出相應的判斷和決定。

多了經驗是一件好還是壞的事?這很視乎自己怎樣去分析這些新加入的經驗與及如何去將其融入自新已存的經驗中。結果是否一定會使判斷和決定更精準就因人而異。但撇開這個不談,就單從體會到原來有件東西是可以不停地增長,那自己可能就會因而嘗試更去留心體察和欣賞身邊每一刻所發生的任何事。不要說得太偉大,就只說這個點子也值得興奮良久了(尤其我這個喜歡看戲看故事的人來說,自己的生活點滴就是最完備的一本說書故事題材!)。也因為這個原因,再一次發覺原來寫 blog 真是一個不錯的嗜好!

本題源自兩周一聚

The Cycle of Adaptive Change

很精彩的一堂課,簡潔而有力。

仍在 MIT 努力中的 Noah Raford 在一場 London School of Economics Complexity Programme 的課堂中講解 Gunderson and Holling 提出的 Adaptive Change Theory。在第二段他更將此理論與 Dave SnowdenCynefin Framework 溶在一起去解釋。

這理論真的不錯,解答了我不少疑團,也證實了我一向在閉門造車自己想出來的那個想當然的理論其實是已有論證。簡單來說,我們不用再去爭取普選或者去救地球,因為根據這理論,物極必反,個世界自然會調節自己。很玄,也很太極。也使我想起《火之鳥》

去片:

下面是整堂的 PPT。原汁原味,但冇人解畫:

The Fun Theory

之前說要開心、要改變星期一就開始等星期五放假的心態,最簡單就是在工作中尋找樂趣。在 Facebook 見到友人貼了一段 YouTube 片,說的正是這個態度 ~ The Fun Theory。

TheFunTheory.com 是一個瑞典網站。裡面的團隊做了兩個實驗,各自嘗試對生活上的瑣事作一些不算簡單但不易被察覺的改動,從而使那件平凡的事變得有趣,而結果亦因此鼓勵大家將習慣改變。在第一個例子,將樓梯加上音樂便誘使比平日多六成行人選擇不撘自動電梯。在第二個例子,一個簡單的改動使垃圾桶內多了逾倍垃圾(片中亦見丟不中的人會再試,甚或會拾附近的垃圾去丟)。

當然,「有趣」亦有時限,因為有「新鮮感」這因素。但只要創意不斷,要改變社會上普遍的壞習慣仍是可能的。

看片:

Monday Blues 背後的科學

看罷電鋸兄談及「科學及不科學」,使我想起早前留意到的一段新聞。

紐約時報於十月十一日的報導,說 Facebook 分析了過去兩年來一億美國用戶(註)的 status update 從而得出的 “Gross National Happiness Index“。從這分析道出美國人平均於星期五會比星期一開心9.7%。研究員從 status updates 中找出用戶提到的正面詞語與反面詞語作比較來計算出這個指數。其他較開心的日子有美國獨立日、感恩節和萬聖節,而近來較不開心的時間則是在Michael Jackson 或 Heath Ledger 逝去那天。

在我這個研究/統計門外漢(所以我仍只是一個教書佬)看來,這個研究暫時並不是太有科學價值。一來說盡了這只是一個歷史統計,並沒有任何的解釋能力。Monday Blues 和 Thank God It’s FRIDAY 本已不是新鮮的事,用不著要去研究來證明。如果要讓這研究更有意思。下一步可能就是要將用戶資料注入數據中看看有甚麼關聯性(correlation)和聚類性(cluster anaylsis),從而分析出甚麼人、事與開不開心的關係。

不過,就算不做更多的分析,單憑結果去推敲,大家也可以想像到其實不開心最大的原因就是「上班」。這個當然可以理解:大部份的人(起碼是美國人)由星期一至五付出勞力為的就是去換取薪水讓自己在週末揮霍。這個想法多麼的悲哀,但卻又多麼的現實!(要不然,我們就不會有這「施比受更有福」的口號 ~ 要用口號來說的,通常都不是真實的事……)

從這結果看來,要更快樂麼,其實就是要在星期一至五上班時段找尋樂趣。我自己亦身同感受,幾年前就是以這原因放下N萬年薪的筍工去投進我最愛的書本和知識的懷抱,結果從此以後像喝了養命酒般唔再腸胃弱,冇話食慾不振,又唔會倦,又唔怕凍,血液循環好,體質又 fit……(我現在亦終於明白為何甘乃威要冒食檸檬之囧也要在自己地方示愛,原來也只是想「苦中作樂」。)

扯得太遠了,說回那研究。其實正常的 Active Facebook users,平均計會否偏向是一些工作較不專注的一群(如我自己?),他們會在辦公時間活躍更新 status,是否代表工作並不足夠他們去投入?又或是剛好相反正是日間工作太專注,所以才會在工餘時間活躍更新 status 來發泄?無論那個角度看,在 Facebook 系統上以搜集 status text 來作研究會存在一定的 bias,有點 “participants in the sample select themselves” 的意味,所以答案便變得有點想當然了。

註:美國人口有三億,有一億 Facebook 用戶,即是共三份一人口有 Facebook 戶口!不過這數字又像是真的。據 Facebook 自己的數據說,現在的用戶有大概三億,七成是非美國,即是說美國有總用戶三億的三成,即差不多一億啦!

Did You Know 4.0

This is a video response to the presentation “Shift Happens” I posted 2 years ago. This time the main theme is not on education but on social media and newfound communication technologies. I guess it is part of the promotion for the Media Convergence Forum held in late Oct in NYC by The Economist.

To avoid people accusing for its ambiguous source of information, this round they have prepared a list of reference at the end. Although some of them are still unverified sources, at least it is better than to view some exciting numbers and figures but not sure if they are facts or just buffs.

Anyway, it was a pity that most of the data are U.S. based. Nonetheless, I like the visual impact of it, and certainly it forces my mind to freeze and ponder a bit after the 5 minutes video ends.

Dynamic Infrastructure: Building a Smarter Planet (by IBM)

I found this video while searching for the term “Smarter Supply Chain”. It is about a bunch of IBMers speak about how current infrastructure constrains change whereas a dynamic infrastructure enables companies to respond quickly to change:

Declaimer(1): I don’t associate with IBM in any aspect what so ever.
Declaimer(2): Personally I haven’t met any IBMer looks/sounds like this, yet.

Extra Reading: aSmarterPlanet.com