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第一百四十二天:Legoland Idea Book 6000 (1980)

Lego City Police Station聖誕老人今年送了孩子夢寐以求的 Lego 74985681(大與小差館)。整天 Christmas Day 與半天 Boxing Day 我們也是待在家玩兵捉賊。他倆很快便從玩這遊戲當兒各自流露出他們自己的性格:Jacob 故事內的角色永遠是黑白分明,而且站得整整齊齊。而於 Chester 的版本中,那兩位差人卻往往會成為階下囚,被賊仔反鎖在監倉中!哈哈!

Lego Knight這勾起了我很多兒時之回憶。我有幸於小時候便已接觸 Lego。但那時的模式很不同。我們有一大桶 Lego bricks,要砌的東西也偏向隨意和簡約,不會有太多整件啤出來的硬件。例如牆身、車頭蓋、路牌、單車甚至小狗也是逐件砌出來而不是像現在那樣一大塊原件提供給我們。那時像真度沒有那麼高(像是 low-res 的圖畫),但幻想和創意的空間就闊得多了!

Lego Idea Book 6000當年其中一個我最喜愛的產品是這本編號 6000 的 Idea Book,出版於 1980。裡面透過 Mary 和 Bill 的生活故事去一步步教大家如何去創建出一個 Lego 的家、市集、太空站以及古代城堡。很強的故事性,可以當漫畫般一版一版的看,但又有清楚的砌法說明,可以如這些玩家般將故事內出現過的物件逐件砌出來。我多年來放在檯頭有個擺設就是跟這本書教出來的一隻戰馬(如上圖)。

但現在,那桶 Lego 早已不知去向,那本書也不知流落到哪。唯一仍在我身邊的就只有這隻戰馬和坐在上面的老將軍。那天到 Amazon 嘗試找這回本 Idea Book,原來三十多年後已炒到 US$499,變了一件奇貨!可幸也找到一本由有心人 scan 來的 PDF 版本(上面的標價卻是 $1.99 呢,漲價了 250 倍!)。如大家有興趣,請往這裡試閱(共 13.4MB)。不用謝!

thomasTheTank02

我愛高鐵

先表明立場:我說我愛的是「高鐵」這話題。

這話題不是很棒嗎?要能動員到全港市民上下一心正反雙方一起去討論同一個問題,你說要追溯到香港歷史哪一刻?學運、回歸、沙士這些事件只是一件件事實,沒有經過甚麼討論可言。玫瑰園、迪士尼這些建設更差不多算是行政指令,不到我們去管。就算是五區公投也只是一個政治議題,普羅市民可能寧願去研究無線劇集或是明星私隱。唯一近似的可能要算是廿三條立法時所引起的辯論和及後的五十萬人大遊行。但當時也只是政客和學者們有份參與發聲,市民只有用腳行的份兒。

時代不同(通訊科技亦也進步了),今次這個高錢問題卻挑起全民投入。由菜園村開始,慢慢滲至社會每一個各落。有人支持立即振興經濟和與大陸接軌,但有人更關心菜園村或大角咀的原居民。有人覺得這是官商勾結,有人卻覺得議題被泛民騎劫。有人嫌貴,亦有人覺得物超所值。有人提出選址不當,但有人指出原來政府連「一地兩檢」這些基本課題也未有向公眾交待。甚至有人說北京要因為這爭拗而出兵!不過最緊要,就是同時引起了本來傳統上對政事不聞不問的一群年青人開始關注時事起來。更重要的,可能是反過來說社會也開始關注這些年青人的想法,與及開始嘗試學習如何跟他們溝通。

他們是不是真的是「80後」並不緊要。反正也只是標籤一個。有人會因而嘗試去了解並定性80後的特質。有人卻趕忙去澄清自己是或不是80後。更有人會去研究其實「80後」其實是否存在,又或者想去說明其實用出生年份去區分90後、80後、50後等界別是否有意義…… 這一切,全都是良性的討論。大眾就此可以更了解大家和更了解自己,對周遭社會的事物有更深切的認識和關心。近日到很多網誌也見到大家會以「高鐵」和「80後」為題來交換意見(並拗到面紅耳熱!)。那天見到有個少女在討論區問「為甚麼80後要反高鐵?」,轉頭便引來過百個留言來討論。討論熱切的程度一定不亞於昔日大家討論宮心計的劇情。無論結果如何,這現象也是我較樂於見到的。有討論、交流甚至爭拗才會有進步。和諧、穩定與安逸只會趨向腐化。

當然,beyond that,撥款還是會通過的。就正如無論五區公投的結果為何,2012 也不會有普選一樣。但願五區公投也像高鐵的效果一樣能激起大眾對政制的關心,那便已算是達標了。說回撥款:建制派控制著議會。他們的這些議員的存在意義並不是去議事,而是去做圖章。這也是為甚麼功能組別不應存在的原因。如果全體議員都是民選產生,那他們現在的決議便真的是代表全體市民的。民選的建制派議員代表他們的選民去做圖章也仍講得過去。但現在有一部份議員的決議並不需要向公眾負責,那由他們去代香港七百萬人去花大家夾份擁有的六百幾億便有點危險了。

這也說到小弟對高錢的立場。我承認我是一個喜歡火車的人(看我寫的東京遊記德國公幹、甚至Lego火車便略知一二)(而且我上次到上海更專程要兜路去搭高鐵出機場),所以高鐵這東西對於我來說是一件好事。好事還好事,但這並不等於政府便應該要在有這麼多疑問未弄清楚前便強行開波。這是六百幾億,不是六億(而有更多市民能受惠的沙中線也只是三百多億)。那是議員們的責任去將事情問個清楚才批,為公帑把好關。我們買幾百萬的樓,也總不會未睇過樓,未清楚間格、狀況、質素便付錢!難道說「唔緊要!第日入去住落就自然會知架啦!現在最緊要快!」Well,我知,炒樓人士摩貨時或會如此。但如果目標真的只是短炒,你叫我們日後如何可以將這六百幾億的大象摩出?唔好玩啦!我地係用家來架乍!

photo credit: Oscar Durand / The Flint Journal

Extra Readings:
Economix – The New York Times: High-speed Rail by Edward L. Glaeser

Lego Train Show

LegoTrain1 LegoTrain2

Recently I am in love with Lego. Not that I need to own one at home, but just to view it online is already exciting enough.

LegoTrain3This morning Jacob and me together found this clip on Youtube about the “Great Western LEGO Train Show” in the Museum of the Great Western Railway in Swindon, UK. Fascinating! Look at the detail! Not only they made the train looked so real, but effort was also made on the buildings, stations and people. They even built a beach next to the track!

Of course, it was Jacob’s turn to scream with joy when he saw the Thomas train in Lego. Perhaps Santa Claus might consider that next Xmas.

Santa on a Lego House

One of our Xmas gifts was a bucket of Lego.

During the holiday we created and built a few freestyle sets including this one-sided house with stairs, plus this naughty Santa Claus.

They were not meant to be in the same set (and so that’s why they were not in scale), but was quite funny after Jacob suggested to stack the Santa on top of the long chimney and made it into one completed Xmas time story.

LEGO 10199 Winter Toy Shop

友人傳來這條 YouTube 片,記載一對男女如何將這新出的 Lego「冬日玩具店」一步一步拆盒,分類,然後續件砌好。配上優美的背景音樂,活像一項神聖的朝拜儀式!

還有其他人將砌好的場景模擬入夜後的小故事,拍了一段一分鐘的片(另加兩分鐘的製作過程)。

很可惜,這套精緻而應景的「冬日玩具店」在香港並沒有推出行貨。但似乎在歐美
各地也有不錯的評價(Amazon.com)(Brickset.com)。它還是 Lego 冬季目錄的封面專題產品呢!