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我唔會買 iPad!

iPad 終於出世。這並不是甚麼驚喜。如果結果昨晚 Steve Jobs 改為宣佈一些 iPad 以外的東西,那才是大新聞!反而,未到戲肉前,Steve Jobs 宣佈的公司表現資料卻有點使我意外:不是他說前幾天 Apple 賣出了有史以來第 250,000,000 部 iPod(這些數字大得咁上下便會失去感覺,如麥當勞說自己全球每日賣出一千萬個漢堡包一樣沒有意義……),而是他說原來以 revenue 計 Apple 已爬過 Sony、Samsung 甚至 Nokia 成為賣得最多 Mobile Devices(手機、MP3、手提電腦、攝錄機、相機等) 的公司!

Anyway,看完 Steve Jobs 的 Keynote,再看大眾的評論,發覺大家毀譽參半。我覺得大家仍是偏向從產品和科技的角度多過從 user experiences 角度去看。可能會在短短數小時之內關注並發聲的人多是 geek 底,會較多留意功能、OS、接駁等硬事實。

我反而很在意 Steve Jobs 在開場白時搬出來的 product justification:市場有沒有空間去容納一件介乎 Smart-Phone(如 iPhone)與 Notebook Computer(如 MacBook) 的產品呢?又或者,如果你已經有一部 SmartPhone 和一部 Notebook Computer,那你還有沒有需要再買這件 “Something in Between” 的產品呢?

Steve Jobs 列出這中間產品要可以看網頁、Email、相片、電影、音樂、電子書和玩遊戲,而且這七件事要做得比 iPhone 和 MacBook 都要好。其實我個人認為 iPhone 做這七件事本身已經不錯(這其實正是 iPhone 的賣點!),要好過 iPhone,就只需要一個較大的顯示屏和一顆較快的 CPU(和GPU?)。而要好過 MacBook,就要較輕較薄,要有 Multi-Touch display,而且要較平。看這幾個條件,其實 iPad 是算稱職的(反而現時流行的 Netbook 便未到這水平)。有人說這不可以講電話,又不能運行正常的 MacOS 和軟件。但本來這就不是一件 Desktop/Notebook replacement 或 SmartPhone replacement 啊!

問題是,定位還定位,究竟有沒有人會同時擁有 iPhone + iPad,或 iPad + MacBook,甚至三樣有齊?因為就算市場有空間讓 iPad 存在於一般 SmartPhone 與 Notebook Computer 之間,甚至去搶 Kindle 的生意,但如果 iPad 的出現會影響 iPhone、iPodTouch 和 MacBook 的銷售,這也未必是一件好事。這些問題也反應在 Apple 即市股價上。在 Steve Jobs 拿出 iPad 的頭五分鐘,股價向下直插!但當他開始提及內置 app “iBooks” 如何經 iBookStore 直接買 ebooks 時,股價便拾級而上。相信大家以 iTunes Store 賣歌的往績來看,對它現在賣書的能力也有一定的期望。但當 Steve Jobs 宣佈售價為 US$499(16GB,冇3G版)時,股價竟又大幅反彈!四千蚊港紙,比一般時下 Netbook 貴一千蚊左右,但 performance 好得多,絕對唔貴!

講到咁好,咁其實我自己究竟會唔會買?對於我來說,iPad 能 install 幾十萬個 third party apps,所以就算某些內置功能欠奉(如 Windows 的 tablet 常見的手寫/筆跡畫圖 take notes 功能)也沒所謂,反正總會有人後補。反而更重要的是硬件。以這樣的價錢有這樣的 Multi Touch 顯示屏、厚度(半吋!)、重量(磅半!),真是很難有對手!如果拿這個東西去見客,用內置 “Keynote” 來做 presentation(on screen only),都幾殺!但我不是一名 Salesman。而且,雖然我在家用電腦也大多是用來做 Steve Jobs 所說的七件事,但我也會寫 blog(在 spec 中竟然只得簡體中文輸入!),也會用 Endnotes 來做研究,也要用很多 MS Words 來寫論文(Google Docs 暫時未能完全替代)。又,我也不覺得短期內 iPad 可以讓我玩如 Call of Duty: Modern Warfare 2 之類的遊戲玩得如 PC 或 XBox 般流暢(which is another major reason why I need a desktop)。所以這暫時並不能替代我的 Desktop。再加上,其實我去廁所通常都很暢快(需時很短),也沒有坐在廳中上網、看書的習慣。而且,我看慣的書,短期內也不見得會在 iBookStore 有得賣。所以在家和外出也根本用不著這 iPad。哈!我(暫時)又慳一大筆!

iPhone 3G 價錢應怎樣計?

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時至今日,iPhone 3G 已正式上市,各大報章雜誌爭相導測試報告、用家評語、甚至解剖結果。之後大家所關心的,是 pricing、channels、distribution 的問題,而不再是 product 本身的問題。

如果套用市場學的術語,大家應該已到了 Consumer Decision Process(CDP,消費決策過程,最普遍被採用的理論是 EKB Model 所提出的五步曲:問題認知、資訊蒐集、方案評估、購買決策、購後行為)的第四步,就是不用再考慮買與不買,而是要考慮如何買、哪裡買、應買水貨還是正貨、用無限 plan 還是實惠 plan。

究竟哪個 plan 好,還是等水貨較化算?其實這問題已有很多人答過。

  1. 最常見的答案就是用 3香港 出機的總成本(月費 x 24 + 機價)與先達的水貨價比較。結果就當然是水貨較平!因為水貨沒有計 24 個月的台費在內嘛!都不是 Apple to Apple,怎比?!
  2. 另外初時又會有人說 3香港 沒有按 Steve Jobs 當初的 US$199/299 來賣。喂,大佬,大家一早都知這個筍價是台費補貼之下的結果啦!唔會天真到以為真的可以做到這個價錢吧?
  3. 而且,這機價與台費捆綁在一起後,大家更有另一個錯覺:一係就話機價超貴(但就用最平月費那個 plan 來說),一係就話 3香港搶錢,個 plan 超貴(但卻唔理那個 plan 是零機價)。
  4. 其實,如果純理性的計算(而不要夾雜著個人對 iPhone 的渴望或是對 3香港 的憎惡),實際 24 個月的總成本連機價(以 8GB,取一平一貴 plan 計算,如下相同)是 HK$8,098 / HK$12,312(連隧道費和一項屈機強收的増值服務)。

    減去 official 機價 US$199(HK$1552)除開 24 個月,其實每個月的月費(1000 分鐘或以上通話 + 500MB或無限數據)只是 HK$273/448 。這條數比對於各大電訊商(不只是比 3香港)都便宜。PCCW 新近的 $98 優惠只包 60MB 3G。原本 3香港 的純數據月費亦高達HK$288/500MB 或 HK$488/無限,而且還未計話音的收費!如果比其他 Samsung、Nokia、SE、HTC 同級 3G 機的回贈價的總成本比,其實 iPhone 也絕不算貴!

Apple 和 3香港 充份表現出經濟學和市場學的差異。經濟學假設人是理性的,所以可以計算出最佳價值(最低成本去換取最高回報)。市場學知道人不是理性的,所以用各種手段去催使一個預設的結局的發生。

其中一種市場學的手段包括捆綁式定價,原意是想顧客不知道每件產品的實際定價,從而使他們用自己的意願去評估各項元素的價值(如《壹周刊》Book A+B 賣廿蚊會好賣過分開各賣十蚊,因為其中一本書的剩餘價值會惠及另一本)。但似乎Apple 和 3香港 的捆綁式定價卻有反效果,變成 confusion pricing,使人有以上第2點的誤解。

結論?其實要計算清楚,就要以目標為本,看看本來 CDP 的第一步:「問題認知」。如果你的動機是要有一部萬能 3G 機來用(電話 + PDA + iPod + 上網),那計算價錢時就要看「總成本」,即是要將使用時所需要付的費用一併計算在內來比較。如果是這樣,你會發覺其實 3香港 其實比世界各地都抵!

問題是,很多人的動機只是想要擁有這部機,那 3香港 捆綁在一起的台費就變成了額外成本。各報紙雜誌稱這為「出機價」。即是在第一部以最低的成本將機拿到手所需要付出的現金,而不理、不考慮數據費用的支出。如果你打算以這個擁有的心態來考慮,有以下方案:

  1. 可能你只用這超潮超型的 iPhone 來講電話,好讓當你拿著那膠底的 iPhone 遮著半邊面時可以惹來地鐵全車羨慕/妒忌的眼光的話:你應該選擇去先達買那據講是 HK$5,980 的水貨,然後用 Peoples 至 cheap 的那些 HK$50 plan。而如果你要用更靚的白色膠底遮面,你便要用 HK$8,250 來買部 16GB 水貨。比對行貨,你已冇任何水位去俾話音 plan。

  2. 可能你覺得 3G 沒有必要,因為 WiFi 周圍都係:你應該買部 iPod Touch 算數。
  3. 可能你太不喜歡 3香港,所以所有的預繳台費都變了 sunk cost:你應該放下偏見,接受 3香港,又或者等待另一家電訊商加入做代理。如果你不是用量低而買水貨,結果要計埋另外一個台的台費,可大可小!
  4. 可能你是炒家,想趁缺貨入貨炒高再賣出:對唔住,我唔識幫你。
  5. 可能你是有另外一些需要:請留言告訴我!


(Photos source:REUTERS/Bobby Yip via 蘋果動新聞