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薄如信封的 MacBook Air!

萬眾期待的 Macworld 2008:Steve Jobs keynote 剛剛於美國時間三十分鐘前結束。大加的焦點當然會落於傳聞已久的 MacBook Air 身上。

要講 MacBook Air,大把人會講。不如講下講 MacBook Air 果D人!咁大個 event,各網上傳媒都爭取即時轉播。最基本的有字,勁一點的會貼埋相,有人甚至想做 video。結果,細 site 唔講,淨講大既。CrunchGear 玩 live blog 入唔到,TUAW 就要完左先入到,TechCrunch 就超慢,但 Engadget 仲慢,但 D 相靚(下面的相是 Engadget 的)。

最正是 MacRumorsLive,勁順勁快,而且有 auto update 文字和相片,有點像網上看 NBA 的 feel!Well Done!至於 Twitter 就使人好失望,可能 traffic 實在太大,或又唔知關唔關 Fake Steve 呢個呼籲事呢?總之在咁既大日子,有冇真功夫就即時現形,仲要即時俾全世界見到晒!

使人失望的還有 Apple Inc. 的股價。Steve Jobs 在場內一路講,在場外股票市場中的股價就一路跌,而且都跌唔少,近成 5%!是市場覺得 Steve Jobs 今次講的東西唔夠突破,唔夠驚喜嗎?

要驚喜,始終都要說回今次的主角。生意角度看,可能 iTunes Movie rental 搭上新的 Apple TV 會更吸引,因為之後大家可以正式與電視機講 bye bye。但講搶眼角度看,始終都要說回 MacBook Air。睇下 Steve Jobs 點介紹佢出場?(薄到可藏在信封內!)








(圖自 Engadget

Specs:
3 pounds
13.3-inch full size LED-backlit display
fullsize backlit keyboard
multi-touch gestures
0.16-inch thickness
iSight
no CD-ROM Drive
1.6GHz C2D
2GB RAM standard
80GB drive (64GB SSD option)
802.11n standard Bluetooth 2.1 + EDR

價錢呢?US$1,799,折合港紙萬四(如要 SSD instead of 1.8 吋 HDD,盛惠 US$3,100)。不是太便宜(以 spec 計),不過仍算超值(以靚度計)!

咁既價錢咁既 spec,你會買這 MacBook Air 嗎?請留言告訴我!
(By the way,iPhone/iPod 冇野 update 喎!)

Links:Apple.com/macbookair

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全新 iPhone 廣告

繼上次尿片牛奶廣告後,Jac Jac(抑或其實是我們?)對於廣告事業越來越雄心壯志!

今次這個是 iPhone 的四格硬照廣告。拍攝的地方為了切合 Steve Jobs 透過 Pixar 與迪士尼公司的賓主關係而在迪士尼內拍攝。廣告概念是說小孩 Jac Jac 見到這樣靚仔兼易用的 iPhone 便搶著要玩,玩到愛不釋手。


蘋果公司看罷請留言與我聯絡。如果可以的話,請給/借多一部真的 iPhone 過我做道具,Jac Jac 會「督」得更投入,甚至可真的 show off Jac Jac 如何看相睇片打電話發短訊,從而道出 iPhone 多麼的 user friendly。拍攝效果亦因而會更好。先在此謝過!

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英國 iPhone 仍未有 3G

iPhone 仍沒有 3G!早前當我說「我唔會買 iPhone」,其中一個原因就是因為覺得這部主打多媒體的 iPhone 沒有 3G(或 HSDPA)就像法拉利只得千五CC一樣,所以不買也罷。很多人說 3G 不重要。我反而只覺得當時 iPhone 未有 3G 只是因為美國本土的問題。在歐洲就一定會有,亦一定要有!

結果,剛在倫敦的 Apple Store 內的發佈會中,Steve Jobs 宣佈 iPhone 正式登陸英國(但有一個英倫海峽之隔,未算登陸歐陸本土),竟沒有 3G!但畢竟英國與歐洲不同吧?在歐洲,大部分國家都已用 UMTS(歐洲的 3G 制式),iPhone 在歐陸推出時應要有 3G 了吧?

蘋果選擇了 O2,說是英國最 popular 的 carrier(是嗎?)。8GB 價錢 £269,折合美金 $542,即差不多是減價前的價錢!但這價錢與美國有近 $140 的差價啊!如何 justify 呢?是 VAT 嗎?是純英磅跟美金之間兌換率的差價嗎?本來如果這價錢如果配合一部有 3G 的電話,說是新功能,那就容易說得過去,也為之前減價給與一個好理由。但現在故事卻又不是這樣發展啊!

Steve Jobs 也很努力解釋為何 iPhone 仍只有 EDGE,沒有 3G。他說 3G 的 chipset 太耗電,talk time 會由 8 小時降為只有 5 小時。8 小時可以安全地頂到一日甚至兩日,但 5 小時就要在家叉完,在公司都要叉。如耗電量這麼高,那的確不實際。但我本以為 WiFi 耗電也不少?

無論如何,他花了不少篇幅講關於 WiFi。這是因為 Steve Jobs 近日推慣 iPod Touch,講慣 WiFi;還是大家對 3G 太有期望(or just me?),所以他要多講 WiFi 轉移視線?而說到 WiFi,似乎美國 Starbucks 的 WiFi deal,在英國沒有傾掂數!Instead,O2 會與一家叫「Cloud」的 WiFi hotspots 公司合作,讓 iPhone 用家在全英 7500 個 Cloud’s hotspots 免費無限上網。

不過(仍是關於 3G),Steve Jobs 說明年(he said “see later next year”)可能希望有 3G 版的 iPhone。到時歐陸應早已上市了吧?但不會是亞洲版先有 3G 嗎?算了,講了那麼多,其實我從沒有把玩過 iPhone。可能如 Steve Jobs 所言,EDGE 真的很快呢?還是其實大家一向都早已習慣用 WiFi 上網?

Photos/info Sources:Engadget.com

後話:Steve Jobs 剛去了德國,也 launch 了和英國同一制式的 iPhone。也是沒有 3G。

後後話:各網友在其他文章或留言處說 3G 有沒有 3G 沒有所謂,因為 either EDGE 不覺慢 / WiFi 已夠方便。我覺得 iPhone 想有 3G 是純個人的需要來考慮。

我每天坐兩個鐘火車往返公司,沿途就靠我的 HSDPA 電話來解悶。火車上沒有 WiFi,所以只好用 EDGE / 3G。是否一定要 3G 或 3.5G 呢?以前用其他手機的 EDGE 上網就真的有種「waste air」的感覺,所以我也才會轉用這 3.5G 的 PDA phone。

但那天在 Ryan 手中詳見 iPhone 用 EDGE 的 performance,也不得不說效果不賴!也可能是 Safari 的功勞吧?

不過橫掂我冇 spare 錢買 iPhone,那就繼續等 3G / 3.5G 的 iPhone 吧!

蘋果 iPhone 回水

在新 iPod 系列發佈會落幕不夠二十四小時,蘋果的大佬 Steve Jobs 宣佈公司會以贈送 Apple Store 現金券的形式「退回」一百美元予早前已購買 iPhone 的顧客。如果在近兩星期購買的買家,更可獲全數退回二百美金的差價。(一百元 Apple Store 現金券用來作甚麼?自己貼多五十元買部肥 Nano 囉!哈!)

有 rebate 不特只,在載於 Apple.com 首頁公開信中, Steve Jobs 更坦白承認有不少現時的 iPhone 用家寫電郵來投訴蘋果降價太快,他亦罕有地為此對公眾公開致歉。罕有,一來因為一般企業不會為其商業決定表示任何「遺憾」。二來,這也不似 Steve Jobs 的風格(反而,那扮 Jobs 寫的 The Secret Diary of Steve Jobs 寫的那篇更似是他的心聲)。

但他並沒有承認蘋果沒有照顧那些科技 “Early Adopter” 和蘋果忠實粉絲的感受。他回應得很率直,說:「there is always someone who bought a product before a particular cutoff date and misses the new price or the new operating system or the new whatever. This is life in the technology lane」。對,很多人都知道科技產品的價格通常只會向下調整,所以較早入市的買家永遠都要冒著買貴貨的風險。但,iPhone 只是上市十個星期而已!!(大家仍記得很清楚六月尾時有人曾排隊數天就是為了買這 iPhone 嗎?)一件曾這樣被力捧的產品在推出十個星期就下調價格三成,相信破了世界紀錄了吧?!

我不相信這減價是一早預計在原本 iPod 的 pricing roadmap 上,因為在這麼短時間就要減價,明知一定會惹來市場反感。如非不得已也不會行此一著,所以不會有人如此去計劃。「減價」並不是早有預謀,「回水」更似是臨急抱佛腳,否則這回水 scheme 為何不在發佈會上一併宣佈,而要等人鬧才怱怱補鑊這樣狼狽,這樣負面?不要告訴我 Steve Jobs 本來打算瞞天過海,想試試可否偷雞成功,減價後大家當冇事發生過!

究竟 iPhone 的銷情是否真的這樣差勁呢?據講這十星期內蘋果「差一點點」就可賣到一百萬部 iPhone。同樣的數字來看 iPod 的話,蘋果就用了幾年時間才能達到。當然,這樣比較的意義不大,一方面產品不同,這兩個時代的蘋果的市場 power 亦不同,蘋果投資的資金更不是同一個 scale 可比。但另一方面最緊要的,並不是首先要產品被顧客/市場接受,而是要產品的潛在價值要勝於投資者/股市的預期價值。就算十星期真的已賣掉一百萬部(即是平均每日賣萬四部?!),聽落像已是一個不錯的成績,但只要未達投資者的期望,蘋果還是要減價促銷。

投資者失望除了因為這減價壓力帶來的負面訊息,還當然是因為對新 iPod 系列完全不感驚喜。股價因而連跌三日,首日大跌半成,由US$145跌落 US$135,然後第二日再跌多 1%!現在(美市九月七日)美國剛開市,似乎又再跌3蚊(近 2~3%)!

我不是投資者,故我只會以用家的角度去看 iPod 和 iPhone。喜不喜歡?我覺得 iPhone 的 killer apps 是如何可在街上用 search 和 Google Maps 融合了電話和 email 功能。這個結合本是「電話界」的一大突破,使用家與何地何人的連繫(無論本來相識與否)也變成彈指之間的事。現在那 iPod Touch 用 iPhone 的設計,但拿走了電話功能,就像一部「被閹割」的 iPhone。還要賣US$399 才有 16GB?唔,試想想,我 2003年用3G iPod 時那 30GB 都已放不下我的存歌了,現在還說要放 video?還有,計規格,iPod Touch 應算是top of the line 吧?會追隨 top of the line的人應有不少是像我一樣的 iPod 擁躉吧?大家跟著 iPod 一起成長,由 5,15,20,30,40,60 一直到 80GB,library 的藏歌量也隨之而增加。但現在那所謂 top model 卻反而只得16GB?好像有點怪怪的!

再看看其他規格。WiFi上網看 NYT?算了吧!不過,我倒真的想試試 multi-touch 以及那神奇 keyboard。可惜那 keyboard 暫不會支持中文,我們香港人用就大打折扣!另外有人提過,有 WiFi,加上 Skype,那要電話來做甚麼呢?但,現時 iPod Touch 那封閉的介面不容許我向裝 Skype。不過就算可以,那也要有咪才可講電話啊!

那 WiFi 還可以用來作甚麼?唔,可以用作在 美國的Starbuck 內連上 iTunes store 作 impulse buying 啦!(話說回來,雖然這 Starbuck 加 iTunes 的 idea 比較夾硬來,但總好過 Microsoft Zune 那一無是處的 wireless sharing 啊! )

有人會說不是人人都像我和其他 iPod die hard 粉絲般有幾十GB的歌。對!所以反而那肥版 iPod Nano 有前途啦!價錢相對較平,但功能已齊,連 video 都有!又有新介面!一般正常用家反而會喜歡吧?送禮自用都好!肥?唔緊要,未睇慣之嘛!而且,闊身好楂手喎!

說到好像我已買了一部肥 Nano 在手一般…… 唔買啦,留番D錢交 Jac Jac 的學費啊!至於齋賣 Nano 幫唔幫到 AAPL (Apple Inc 在 Nasdaq 個 symbol)?唔得啦!若 iPhone 和 iPod Touch 唔掂,兩隻新機摟著一齊死,蘋果品牌的魅力受質疑,到時就算肥 Nano 識飛都冇用!

蘋果 iPhone 回水

在新 iPod 系列發佈會落幕不夠二十四小時,蘋果的大佬 Steve Jobs 宣佈公司會以贈送 Apple Store 現金券的形式「退回」一百美元予早前已購買 iPhone 的顧客。如果在近兩星期購買的買家,更可獲全數退回二百美金的差價。(一百元 Apple Store 現金券用來作甚麼?自己貼多五十元買部肥 Nano 囉!哈!)

有 rebate 不特只,在載於 Apple.com 首頁公開信中, Steve Jobs 更坦白承認有不少現時的 iPhone 用家寫電郵來投訴蘋果降價太快,他亦罕有地為此對公眾公開致歉。罕有,一來因為一般企業不會為其商業決定表示任何「遺憾」。二來,這也不似 Steve Jobs 的風格(反而,那扮 Jobs 寫的 The Secret Diary of Steve Jobs 寫的那篇更似是他的心聲)。

但他並沒有承認蘋果沒有照顧那些科技 “Early Adopter” 和蘋果忠實粉絲的感受。他回應得很率直,說:「there is always someone who bought a product before a particular cutoff date and misses the new price or the new operating system or the new whatever. This is life in the technology lane」。對,很多人都知道科技產品的價格通常只會向下調整,所以較早入市的買家永遠都要冒著買貴貨的風險。但,iPhone 只是上市十個星期而已!!(大家仍記得很清楚六月尾時有人曾排隊數天就是為了買這 iPhone 嗎?)一件曾這樣被力捧的產品在推出十個星期就下調價格三成,相信破了世界紀錄了吧?!

我不相信這減價是一早預計在原本 iPod 的 pricing roadmap 上,因為在這麼短時間就要減價,明知一定會惹來市場反感。如非不得已也不會行此一著,所以不會有人如此去計劃。「減價」並不是早有預謀,「回水」更似是臨急抱佛腳,否則這回水 scheme 為何不在發佈會上一併宣佈,而要等人鬧才怱怱補鑊這樣狼狽,這樣負面?不要告訴我 Steve Jobs 本來打算瞞天過海,想試試可否偷雞成功,減價後大家當冇事發生過!

究竟 iPhone 的銷情是否真的這樣差勁呢?據講這十星期內蘋果「差一點點」就可賣到一百萬部 iPhone。同樣的數字來看 iPod 的話,蘋果就用了幾年時間才能達到。當然,這樣比較的意義不大,一方面產品不同,這兩個時代的蘋果的市場 power 亦不同,蘋果投資的資金更不是同一個 scale 可比。但另一方面最緊要的,並不是首先要產品被顧客/市場接受,而是要產品的潛在價值要勝於投資者/股市的預期價值。就算十星期真的已賣掉一百萬部(即是平均每日賣萬四部?!),聽落像已是一個不錯的成績,但只要未達投資者的期望,蘋果還是要減價促銷。

投資者失望除了因為這減價壓力帶來的負面訊息,還當然是因為對新 iPod 系列完全不感驚喜。股價因而連跌三日,首日大跌半成,由US$145跌落 US$135,然後第二日再跌多 1%!現在(美市九月七日)美國剛開市,似乎又再跌3蚊(近 2~3%)!

我不是投資者,故我只會以用家的角度去看 iPod 和 iPhone。喜不喜歡?我覺得 iPhone 的 killer apps 是如何可在街上用 search 和 Google Maps 融合了電話和 email 功能。這個結合本是「電話界」的一大突破,使用家與何地何人的連繫(無論本來相識與否)也變成彈指之間的事。現在那 iPod Touch 用 iPhone 的設計,但拿走了電話功能,就像一部「被閹割」的 iPhone。還要賣US$399 才有 16GB?唔,試想想,我 2003年用3G iPod 時那 30GB 都已放不下我的存歌了,現在還說要放 video?還有,計規格,iPod Touch 應算是top of the line 吧?會追隨 top of the line的人應有不少是像我一樣的 iPod 擁躉吧?大家跟著 iPod 一起成長,由 5,15,20,30,40,60 一直到 80GB,library 的藏歌量也隨之而增加。但現在那所謂 top model 卻反而只得16GB?好像有點怪怪的!

再看看其他規格。WiFi上網看 NYT?算了吧!不過,我倒真的想試試 multi-touch 以及那神奇 keyboard。可惜那 keyboard 暫不會支持中文,我們香港人用就大打折扣!另外有人提過,有 WiFi,加上 Skype,那要電話來做甚麼呢?但,現時 iPod Touch 那封閉的介面不容許我向裝 Skype。不過就算可以,那也要有咪才可講電話啊!

那 WiFi 還可以用來作甚麼?唔,可以用作在 美國的Starbuck 內連上 iTunes store 作 impulse buying 啦!(話說回來,雖然這 Starbuck 加 iTunes 的 idea 比較夾硬來,但總好過 Microsoft Zune 那一無是處的 wireless sharing 啊! )

有人會說不是人人都像我和其他 iPod die hard 粉絲般有幾十GB的歌。對!所以反而那肥版 iPod Nano 有前途啦!價錢相對較平,但功能已齊,連 video 都有!又有新介面!一般正常用家反而會喜歡吧?送禮自用都好!肥?唔緊要,未睇慣之嘛!而且,闊身好楂手喎!

說到好像我已買了一部肥 Nano 在手一般…… 唔買啦,留番D錢交 Jac Jac 的學費啊!至於齋賣 Nano 幫唔幫到 AAPL (Apple Inc 在 Nasdaq 個 symbol)?唔得啦!若 iPhone 和 iPod Touch 唔掂,兩隻新機摟著一齊死,蘋果品牌的魅力受質疑,到時就算肥 Nano 識飛都冇用!

iPhone‧iDay‧鍵盤‧NFF

今日是所謂的 iDay,即是 iPhone 在美國上市之日。講到像二次大戰時的 D-Day咁大件事,因為蘋果是現今世上最有影響力的電子產品公司,他的一舉一動足以改寫整個業界的行規。

或者說,起碼蘋果大佬 Steve Jobs 希望如此。

何以見得?就看 Steve Jobs 將在美國時間今日中午(iPhone 上市前幾句鐘)要發表的「內部講話」的內容就知道他的野心。他說隨著 iPhone 這個蘋果有史以來最革命性的產品推出市場,今日將會是蘋果公司的轉捩點!

說成是「公司的轉捩點」這句話非常真確。畢竟蘋果公司由個人電腦、MP3 到現在的手機市場,越做越 mass;以前賣的是小眾鍾愛的 designer item,到現在賣給大眾的其實已是在賣一個 marketing hype。

大家可能說 design 和 marketing 不就是蘋果的強項嗎?對!(Marketing 有幾強?見 Steve Jobs 剛宣佈全部幾萬幾二萬名員工各送一部 iPhone 就知他的 marketing 手段有幾激!)不過唯一要擔心的是,大眾與小眾的產品另外的分別是對於 logistics,pricing 和 quality 較高的要求。這三項都不是蘋果的強項,尤以 quality 這項最令人擔心。想想同樣是 1%的 defect,1% 的 iPod 與 1% iPhone 所代表的銷售數字和顧客群的 diversification 的差距有多大!

不過最「攞命」的並不是產品的品質真的有問題,而是顧客因不懂或不喜歡而引發的退貨。這種退貨在我以前公司的術語為之「NFF」(no fault found),即是說顧客退貨的原因並不是因為部機真的唔 work。香港冇呢樣野,但美國好興。好多人盒都未拆晒就將自己新近買或甚至別人送的聖誕/生日禮物拿去退貨,原因可能是不喜歡、不懂用,或更貼切的:「因了解而分手」~用過兩日發現「都係唔適合自己」云云。

PictureiPhone 在這個 NFF 危機也不小。之前 iPod 的擁躉當然冇咁易變心,如果本著買一部「強勁功能電話」的心態的買家也沒問題。但其他普羅大眾若因為想買一部「靚仔電話」,或甚至只是慕蘋果、iPod的名來初次幫襯的人,會 NFF 退機就大有機會。何解?就看看近日大家在網上見到的各個 iPhone 產品測試報告,不難發現講來講去大家都是讚 iPhone 靚,但卻彈 iPhone 的接收和鍵盤。一個電話最基本,亦最重要的功能就是同電訊網絡接通。如果接收不行,那這部 iPhone 豈不只是一個貴一倍(但容量得四份一)的黑色 iPod?

聽落真的很大鑊!不知是蘋果的問題還是 AT&T的問題了!(但不又是一樣的問題吧?)

至於鍵盤,大家都說初時完全不習慣沒有 tactile feeling 的鍵盤(尤其同大家用慣的 Blackberry 和 Treo 比較)但一、兩個星期後就習慣了。不是說你習慣了它的缺點,而是它 adapt 了你的 typing pattern,從而改善了打字的準確度。真的這樣神奇?大家可按上圖或這裡看看蘋果自己的真人示範。看完後有點感動~如果真的能做到這樣美好的話!

如果真的做到,那如我上面所說,單是這智能鍵盤的設計就足以可「改寫整個業界的行規」,變成今後有鍵盤的產品的最起碼的規格。如果做不到,那蘋果就執定個貨倉去迎接 NFF 的 退貨了!

Multi-touch 真正的威力

Roy Chan 見到他重提 Jeff Han 在 2006年2月在 TED Conference 向世人第一次展示 Multi-touch 的威力。這已是我第三次看這 demo,但看後仍然感到感動!在這個大屏幕用雙手做 interaction 比 Steve Jobs 在 iPhone上用單手的手指甲的表演更精彩和更有說服力!我說過我不會因為 Multi-touch 而買 iPhone,但我卻會因為 Multi-touch 而轉用 Mac!反正 Mac 都可以行到 Windows 咯!

External Links:
http://blog.xychen.org/archives/2007/01/26/multi-touch/
http://tedblog.typepad.com/tedblog/2006/08/jeff_han_on_ted.html
http://www.ted.com/
http://www.youtube.com/watch?v=UKCPqVf1n4c