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博益,安息吧!

雲海處得知中文出版界老行尊博益竟然被佢阿爺南華早報宰了!真的是一個使人嘩然的消息!!我常說我其中一個最大的興趣是「買書」(比「看書」更大!)。究竟我有幾多本博益的書呢?我第一時間想起的是我大量的畢華流、原振俠和村上春樹,以及小量的蔡志忠、蔡瀾和林燕妮(後註:還有「牛仔」!)。但問題是,我已想不起近年我買過的新書有哪本是出自博益的了!

這是否正是問題的所在呢?以前當書本仍是主要用來作記載及傳遞文字的媒界時,出版社仍是一門相對易做的生意。但現在因為有太多的競爭媒體(雜誌、網頁、blog、不同的收費電台……)攤分了大眾的注意力,書本已變成眾多知識傳遞工具的其中一種,並且不是最方便(以速度、彈性、接觸面計)和最便宜(以編輯、印刷、運輸、上架等等的費用與其他工具相比)的一種。所以賣書的邊際利潤現在已抵不住背後相對高昂的營運成本。生意人是現實的,不用扮是理想家,賺得不夠,要斷臂,無可厚非。

最重要的一點,是市場根本的玩法改變了。就拿書本和雜誌來比較:書本的編輯為作者找讀者。有作者提供作品,編輯衡量過有機會有足夠讀者看,便接來做,然後幫他/她出版,找發行,談上架。如果賣不出,就要嘗試找另一個發行、另一批讀者,希望最終會有人欣賞/幫襯。

但雜誌就剛剛相反。雜誌的編輯為讀者找作者。編輯先衡量過誰是自己的目標讀者,然後去找相關合適的題材、專欄、作者去提供內容給讀者欣賞。如果賣不出,就嘗試轉題材、專欄、作者,希望最終會有人欣賞。在商業角度看,你說哪個較易做呢?

好了,現在這個世界,讀者群愈來愈分割,但內容提供者卻愈來愈多和廣,此消彼長之下,做為提供固定內容的作者出書的出版商就只會愈來愈難做!

怎麼辦?放棄用傳統模式發行新書!如果有話想說,便在 blog 內說。或如果仍想有「書」的話,便在 blog 內供人下載你的 ebook。就算要印真的書,也可在網頁上直接行銷,不用讓書商賺你一筆。這樣的話,一方面製作/發行成本減省了(最少兩、三成吧?),但又同時增加了與大眾的直接接觸面(除非你的目標讀者是完全不會接觸的一群)。

而 Blogosphere 的友聯和連結,以及 Google、Yahoo、Digg 等的 Search Engine 就充當是你的雜誌編輯,將你和讀者撮合在一起!(為甚麼你當他們是「雜誌編輯」而不是「出版社編輯」呢?因為是讀者們在 Google 找他們想要的東西時而找到你,而不是你在 Google 在找讀者啊!)

看看這例子:Recordingthebeatles.com,據講三千本書,每本美金一百元,轉眼間賣光!沒有宣傳,沒有廣告,沒有上 Oprah。只是在網上用 viral marketing。只要題材對,門路對,不愁不會成功!就像音樂界上 Radiohead 的個案一樣!

我們是否真的都可以這樣?當然不是一朝一夕可以做得到,而且也不是人人適用。但這是一個值得參考的例子啊!在香港,我們的雲海葉一知諾韻草飛middle、還有很多已在網上生活的作者們也在努力中啊!

各位作者!努力吧!學音樂世界一樣擺脫那些食水深的中間人吧!作者們,我說的是現實還是妄想/冥想?請留言告訴我!

後記:

Just a Sidekick 看到她引了很多作者和 blogger 對博益被冷血謀殺的迴響。特此借了她的清單張貼如下,好讓大家可以也更了解眾人對此不幸事件的心聲,也方便大家到各作者的 blog 上予以支持!謝謝 Sidekick!

作者的話:
伍諾韻:博益停業.冰封的,何止一本書
伍諾韻:博益停業
雲海:最不想發生的事情發生了﹕博益停業!
李牧童:我的20個女兒,還有沒有未來?
吳穎琳:博益結業
何故:博益結業的啟示:香港文壇新開始!?
Maggiemarket:天有不測之風雲 – 博益停業
西伯利亞鐵路遊記:博益停業
喬靖夫.公式讀本:博益停業!
寶兒媽媽 Blog:博益出版……結業!!!!!!
穎‧BLOG:博益結業
天航:文人被欺負了!! 你有血有淚的話,就為我們發出聲援吧!
YvesKitchen:博益出版社結業
Soliloquy @ Kinderland:動盪與衝擊
袁建滔:集體回「益」
劉浩良:回應:博益停業

Blogger 說:
Just a Sidekick:博益停業
聞.見.思.錄:如此.這般
死火手記:零八香港第一個謎團:博益有利潤下歲晚停業
尹思哲:博益結業
米生的未來世界:博益結業值得慶賀
Kli:博益結業,版權何去何從?
My Life as Open Source:博益結業
moliuOLOGY:香港文化界大悲劇:博益停業
Pakkin:歲晚無情雞:博益與PC Weekly的輓歌
刁民公園:博益結業,出版黃昏?
荒謬日記:我們的博益
散落的手扎:從「博益結業」到「Yahoo! 裁員」
大雄網站:買啦買啦……
加百列傳: 結業後的良心
readandeat:博益停業?
潘朵拉~盒子:突然的消息-博益結業
史丹尼狐亂世界:變幻原是永恆:博益出版社停業
小丁:支援博益作者及反對博益結業大聊盟
crying_for_the_moon:目瞪口呆
五月:博益結業?﹗
懶鬼護士雜談:博益停業~
Stand by P:沈痛悼念博益出版社
晨台:悼博益
Suddenly Single:博益結業
Mo’s notebook:吓,博益都停業?﹗

更多資料:
諾韻:博益停業 – 新聞摘要
博益:公司背景及發展歷史
亞視新聞:博益出版社宣布下月起暫停業務
Facebook Group:支援博益作者及反對博益結業大聯盟
出版之門:2007香港出版業順風順水